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城市

治理「大城市病」的根本途徑

肖金成:大城市人口增多不可避免,但我們應通過產業結構調整、多中心組團式城市、規劃發展城市群,治理大城市病。

衡量城市規模的一個重要指標就是人口數量,不僅僅是建成區面積或者是城市的範圍。按照住房和城鄉建設部的標準,城區常住人口超過一千萬的城市謂之超大城市,500萬以上1000萬以下的謂之特大城市,一百萬以上是大城市。特大城市也稱為大都市。隨着城鎮化水平的提高,特大城市的數量越來越多,當然,問題也逐漸暴露出來,特大城市的人口規模控制便成為人們關注的話題。

對這個問題我參加過多次討論,也做過一些研究,我認為未來的城市規模會越來越大,且趨勢很難扭轉。因為城鎮化水平是不斷提高的,城鎮化過程也是人口不斷聚集的過程。人類社會就是這樣,開始時為了生存分散居住,牧民逐水草而居,農民逐土地而居,工業化時代到來後,人們發現聚集起來會更好。聚集起來有很多好處,既有經濟性,即可以節約基礎設施的成本,還可以解決很多問題。美國經濟學家克魯格曼提出大城市具有集聚經濟效應和規模經濟效應,從理論上證明了城市規模會越來越大。

城市會越來越大,這是一個趨勢。有一句話流傳很廣,城市讓人們的生活更美好。隨着城市規模的不斷擴大,城市的公共投資能力便不斷增強,電力、通訊、公共交通、給排水、污水和垃圾處理等基礎設施不斷完善,公路、鐵路、航空乃至高速公路、高速鐵路的修建使城市四通八達,這是眾多企業所嚮往的,也是小城鎮和小城市難以相比的。企業的聚集使得大城市的財力更加雄厚,所以,大城市的公共服務比小城市和小城鎮更加完善。無論多麼大的障礙也難以阻擋人們對美好生活的嚮往,人們不可遏止地湧向大城市,所以,大城市的人口越來越多是不可避免的。

但是,我並不認為城市越大越好。大城市會產生大城市病,主要表現為交通擁堵、環境惡化、住房緊張、就業困難等。有一個寓言,說地球上有一種動物喜歡聚集,聚集到一定程度就整體遷徙,而且朝着一個方向。因為地球除了陸地就是海洋,必然走到海洋里,走向滅亡。生存下來的就是掉隊的。這類動物到底是什麼,我想大概就是人。聚集、遷徙、走向滅亡。個體的理性會帶來整體的非理性,我們的城市發展也可能如此。聚集到很大,到最後搞不下去了,然後再遷徙。最後人類會不會最終走向滅亡,也未可知。

當一些大城市人滿為患、交通擁堵、環境惡化的時候,人們便採取各種措施,甚至不擇手段地抑制大城市的發展,但事與願違,大城市的規模繼續擴大,人口規模繼續增長。在日趨增長的城市目前,人們感覺到了無能為力和無可奈何。面對越來越大的城市,面對大城市病,我們應該採取什麼樣的對策?我認為,我們應該從理性出發考慮這個問題。

首先,要考慮產業結構的調整。西方的大城市已經走過了這個階段。比如,英國首都倫敦曾經是世界知名的「霧都」。但近些年我去倫敦,發現倫敦空氣很好。儘管倫敦城區範圍擴大了,人口比過去還多,服務業很發達,但是污染狀況卻得到了根本改善。原因就在於倫敦的產業結構得到了調整。如今倫敦市區幾乎沒有工業。其實,不僅倫敦的工業沒有了,英國的工業已經很少了。2017年9月我去了曼徹斯特,昔日的曼徹斯特是工業革命的發源地,曾因紡織業聞名世界。如今只在一個博物館中發現了紡織機,其他的紡織機都已經不存在了。當然,工業污染也不存在了,霧霾也沒有了,環境很宜人。

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