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企業管理

亞馬遜平淡無奇的成功秘訣

關於成功,有些公司靠機遇,有些公司靠努力,也有極少數的公司靠的是天才。亞馬遜是哪一類?

漫步在西雅圖市中心,你會不可避免地感受到瀰漫在這個城市的亞馬遜(Amazon)氣息。剛到西雅圖的人,很難分清西雅圖的邊界在哪兒,亞馬遜又是從哪兒開始的,因為該公司園區的摩天大樓很自然地與城市中心融為一體。

去年,數百個美國城市竭盡全力參與了亞馬遜第二個總部的競投。(最近,領跑的入圍城市名單縮小至20個。)最近一次去西雅圖,在一個雨天結束採訪後,我站在亞馬遜毫無特色的摩天大樓旁的人行道上,心裡在想,這個取得巨大成功的公司到底有什麼與眾不同——還是說他們的成功僅僅是因為佔據了天時和地利,正好趕上了在線零售業崛起的大好時機,就像谷歌(Google)借了在線搜索的東風一樣?一些公司的成功靠的是機遇,另外一些公司靠的是努力,但也有為數極少的公司靠的是天才。亞馬遜是哪一類?

為了回答這個問題,回到舊金山後,我查閱了亞馬遜的企業價值宣言。企業價值與傑夫•貝佐斯(Jeff Bezos)給股東的年度致函構成了亞馬遜企業文化的支柱。不過,亞馬遜的14條「領導原則」中,很多都與你想象的一樣平淡。有一條是建議公司領導層「做正確的事,多多益善」 ——好像有人故意要做錯似的。另一條說,人才很重要,所以要聘用最優秀的人才——這也不是什麼尖端科學。

剩下的就更加稀鬆平常了,包括「用結果說話」和「從大處着眼」。如果你不確定如何做,可以嘗試「拓寬思路來尋找服務客戶的方法」。這些原則似乎更適合經營一家餐館,而不是經營一家企業。再說,所有這些建議都只針對公司領導層,但它忽略了一點,不是所有人永遠是領導。

但是,我確實發現了三條似乎有用的信息。首先,就是別自以為是。亞馬遜並沒有累述,而是用了一個生動的比喻:「領導者不認為自己或者自己團隊的體味是香的。」可以讓硅谷的科技神童們更常聽到這些話。

第二個有用的信息是節儉是美德。文件說:「不大手大腳才能累積資源。」我可以證明這一點是真的:當我在亞馬遜舊金山的一個辦公室與他們第一次會面時,被帶到了一個簡樸的會議室,連一杯水也沒給。我是騎自行車去的,到了後有些口渴,但這只能促使我更快地結束會議,節省每個人的時間。這與舊金山的大多數科技公司形成了鮮明的對照,與這些公司開會前,通常都會先讓你瀏覽一份廚房提供的名目繁多的高級飲料清單,如果沒有冷釀咖啡或紅茶菌飲料,都會感到不好意思。

第三個有意思的原則是,要有一點兒骨氣。這份文件寫道,「不要為了社會和諧而妥協。」員工應該「在對一項決定有不同意見時,懷有尊敬地提出挑戰,即使這樣做會讓你感到很不舒服或身心疲憊」。如果你是一位逆向思考者——即在「世上無難事」的灣區被排斥的類型——亞馬遜可能是最適合你的地方。

具有諷刺意味的是,由於鼓勵反抗和崇尚節儉,這些看似最實用的原則並沒有使亞馬遜成為一個氣氛非常輕鬆的工作場所。2015年,《紐約時報》(New York Times)刊登了一篇關於亞馬遜工作時間長、企業文化嚴苛的報導,引起了公司最高層的關注和不安。公司改善或增加了一些福利,如增加了寵物狗友好辦公室和零食吧、以及一個可供員工開會的別緻的溫室。

我認識一些喜歡在亞馬遜工作的人——他們是追求卓越、雄心勃勃的類型,他們認同公司與眾不同的做法。當然,公司的文化並不是適合每個人。

亞馬遜似乎已經預料到了這一點,公司最有見地的一項原則也許是:「當我們開拓新領域時,我們接受可能在長時間內被誤解。」 這仍然還算不上天才的做法,而是有一點自我意識的我們都能做到的事。

何麗(Leslie Hook)是英國《金融時報》駐舊金山的記者

譯者/何黎

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