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外國人來中國讀中學?

肖經棟:中國近年新建不少國際學校,採用國際通用課程,已開始吸引別國的小留學生前來就讀K12階段課程。

外國人來中國留學,如今已不是稀奇的事情。

中國教育部公布的數據顯示,2016年有205個國家和地區的442,773名外國人來華留學,這個數字比中國學生出國留學總數約少10萬。

外國人來中國留學多集中在就讀大學,而K12教育階段留學人員總數約13萬。但這些留學人員絕大部分是來華工作的外國人子女,主要就讀如上海美國學校、北京順義國際學校、蘇州新加坡國際學校之類的外籍人士子女學校,以及僅限招收外籍人士子女的清華附中、上海中學等公立高中國際部。而在深圳工作的外籍人士,則更傾向於把子女安排在教育條件更成熟的香港。這些外籍人士子女學校其實更像中國上世紀七八十年代流行的企業子弟學校的升級版,均因當地無法滿足子女教育的需求,另建自己的學校。一些外籍人士子女學校主要教授本國課程,並沒有使用通用的IB、A-level等國際課程,如韓國人、日本人學校等。

但最近我發現一個挺有意思的現象,即一些父母並非在華工作的外國學生,出於各種原因申請到中國的國際學校就讀高中。由於大部分中國公立高中國際部並不招外籍學生,所以這些學生往往集中在中國國際學校。

我在廣州便看到了一所國際生較多的本土學校,即亞加達國際預科學校(AIC)。根據學校資料顯示,該校國際學生占學生總數的25%,這些國際學生大部分的父母不在華工作,基本上都是直接從海外招收,涉及到北美、歐洲、非洲、東南亞等地區。來自盧旺達的男生Marthens,其父在NGO國際組織做諮詢管理,Marthens自小看過李小龍的電影,對中國功夫很崇拜,便想來中國讀高中,他通過網絡查到了亞加達國際預科的資料,並按要求提交了申請和推薦信,經考核評估,Marthens於2013年以優異成績入讀,且獲得亞加達國際預科的全額獎學金。經過3年的學習,他被加拿大的麥吉爾大學錄取,同時獲得韓國科學技術院的全額獎學金。他上大學後,還介紹自己的妹妹和朋友前來亞加達國際預科學校就讀。

父母非在華工作的外國學生申請來華留學增多,是最近幾年出現的一個新情況。一方面,中國近年新建了不少國際學校,採用了「原汁原味」的優質通用課程體系,例如IB和A-level課程等,教學品質也在穩步提升,有些學校還有機地融入了中國的語言、文化等課程,輔以與中國同齡學生共同學習的學校社區氛圍,更加具備吸引外國學生來華留學的基礎和動力;另一方面,中國「一帶一路」倡議的提出,確實也引起了沿線各國的關注,對當地的學生產生了吸引力。中國一些地方為吸引外國人前來留學還出台了專門的獎學金激勵政策。

國際教育領域普遍認可的是,留學年齡越小,認可留學國的程度就越高。換句話說,如果外國人來中國讀大學,其留學更多的是獲得工作技能,但如果能夠在K12階段,則直接會吸納中國的文化傳統,成為熟知中國情況並對中國有好感的外國人,這對中國國家長期利益是有幫助的。

K12階段的留學屬於低齡留學,涉及到監護問題,其複雜程度要比上大學高。而父母不在中國工作的外國學生申請來華留學,在一定程度上證實了中國經濟騰飛之後所帶來的教育吸引力。

不過,中國公立高中開放給外籍人士,會存在兩難政策。中國的高中並不屬於九年制義務制教育內,大多數地區只有一半左右的初中畢業生能夠上高中。如果放開外籍人士的招生,必然會擠壓中國本土學習資源,引起中國民眾的反感和不滿,只能在少數公立學校中設立招收外籍人士的國際部。為此,父母不在中國工作的外國學生申請來華留學將會主要集中在國際學校當中,但中國的國際學校多採用的是IB、A-level等國際通用課程,如何能夠讓就讀K12的學生接受到中國教育的精髓,還有待中國國際教育領域更多的探索和行動。

(本文作者為中國國際教育數據機構宜校創始人。本文僅代表作者本人觀點。責編郵箱:shirley.xue@ftchinese.com)

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