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中國

從硅谷視角審視中國創新

倫道夫:中國主要模仿甚或剽竊西方技術麼?中國深度創新仍然滯後,漸進性創新表現突出,未來政策如何加速中國的創新能力?

今天,商界領袖和戰略家們一致認為,創新是在國內和全球市場取得成功的關鍵。各國政府正積極補進和制定國家創新戰略。隨着中國市場規模和全球影響力的擴大,全世界對於中國的創新形勢越來越興緻高昂。有人依然認為,中國主要是在模仿甚或剽竊西方的技術。但果真如此嗎?筆者所在的美國舊金山灣區委員會經濟研究所的新報告中,評估了中國的創新曆程,發現事實其實還更加曲折複雜。

首先要明確我們所說的創新是什麼意思。創新基本上有兩種類型:變革型(transformative)和漸進型(incremental)。這大體就是發明與改進之間的區別。變革型創新通常以科學或深層的工程為基礎,能夠創造新的行業或瓦解舊的行業。漸進性創新可能會涉及複雜的工程,但通常基於對現有過程的改進。兩者皆能創造增長和價值。

當今中國的深度創新仍然滯後,但在漸進性(商業模式)創新方面表現突出。例如,在家用電器、太陽能電池板、電子商務等面向消費者的部門,它力量雄厚;然而在生物技術或商業航空和半導體設計等領域,它就比較薄弱了。

從空間到量子計算領域的政府研究工作一直獲取重大進展。這類活動側重於國家優先事項,但終有一天會流入商業領域。在商業領域,領導力來自私營部門而非國有企業。騰訊、阿里巴巴、摩拜、博遠、吉利、華為、大疆創新等公司無不順利實施創新戰略,以期鞏固它們在中國國內的市場地位,同時為海外擴張搭建舞台。移動商務領域的情況最為明顯,中國企業正充分利用龐大的市場,大力投資人工智能,並成功吸引了中國消費者。隨着這些公司的規模和成熟度不斷增長,政府對創新的扶持力度持續加大,以及政府和私人逐步提高研發領域的投資,最終中國也將有望成為變革型創新的領軍者。

這一進展的證據有目共睹:中國產生的專利日益增加,越來越多專利在國際上註冊,足見其質量也在持續進步。孵化器和加速器迅猛爆增(也許還有點太快了)。擁有充裕風險資本的強勁創業環境正在製造越來越多的獨角獸(價值超過10億美元的新公司)。2016年,中國以37個獨角獸公司在亞洲獨佔鰲頭;其次才是印度(8個獨角獸)。互聯網公司佔中國交易量的一半以上。中國25位最富有者當中,80%是第一代企業家,大多專註於科技行業。

但是創新從來不會結束,需要持之以恆(所有地方都一樣)。大多數風險投資者都期盼自己的投資能迅速賺錢,所以投資組合公司更注重追求短期收益,而不是進行重大轉型飛躍。國際引用的科學出版物正在增加,但是仍不及按中國經濟規模能做出的預期。清華大學、北京大學、浙江大學等一批大學在研究方面都很強勁,但是沒有學校榮登全球最具創新意識的大學榜單,或是躋身培養獲風投支持的企業家的院校行列。只有一所大學(浙大)進入製造獨角獸企業的全球前十排名。

對初創企業最大的投資來自三家公司:百度、阿里巴巴和騰訊——這種集中可能會阻礙創新思維或突破性競爭對手的出現。政府在研發領域或通過政府風險基金注入的巨額投資可以支持創新,然而倘若中央政策導向過強,則可能會對創新造成阻滯。限制大學、企業或私底下信息和思想自由交流的政策也會如此——最深刻的創新往往不是計劃好、編程好的,而是來自自發或自由的互動。限制性政策也使中國在吸引國際創新者和企業家前來工作與生活上失去不少魅力。結果,那些人蜂擁到了硅谷之類信息能快速自由傳播的地方。政府在主要私人公司內持有股份和獲得董事會席位,確保大學的政治正統,以及通過網絡安全法監控或限制交流等一系列政策,也可能會適得其反,扼殺創新。

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