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FT大視野

特朗普的貿易政策「雙刃劍」

特朗普曾承諾以單邊行動挑戰全球貿易規則。但他遇到一個現實問題:哪怕對個別行業有利,輕率徵收關稅也會傷害美國消費者和國內工業。

太陽能電池組件製造商Suniva的總部位於亞特蘭大郊區,是一座紅磚建築,該公司就是在這裡花了十幾年時間將自己吹噓成美國製造業的佼佼者。該公司由當地一名教授創立,從得克薩斯州一家超市屋頂的太陽能電池板,到佐治亞州南部一位山核桃種植戶搭建的小型供電工程,到處都可以看見Suniva太陽能電池的身影。

然而當Suniva去年4月申請破產——它將自己的倒閉歸咎於來自中國的廉價進口商品——的時候,其申請文件泄露了一個截然不同的事實。

在提交特拉華州破產法庭的請願書上簽字的,是Suniva的中國總裁朱成。Suniva是香港上市的順風國際清潔能源有限公司(Shunfeng International Clean Energy)的美國子公司,順風國際自2015年以來一直是Suniva的多數股股東。在所附董事會決議上簽字的所有董事都寫的是漢字。

要不是唐納德•特朗普(Donald Trump),這可能只是又一個舉債發展的中國企業投機失敗的故事。但Suniva現在處於一起貿易案的中心,而這起案件已一路來到美國總統的辦公桌,且最終可能成為美國對中國發動貿易戰的頭幾槍之一。

到1月底,特朗普必須決定是站在Suniva(該公司在破產幾天後即發起貿易行動)一邊,並對進口太陽能電池(多數來自中國)徵收大範圍關稅;還是站在美國廣大的太陽能行業一邊,後者警告稱這樣的關稅將導致消費價格上漲,並且,如果造成太陽能相比價格低廉的天然氣等其他供電方案的競爭力降低,將損失成千上萬的就業機會。

特朗普,以及急於最終兌現這位總統上任之前的承諾、對中國和其他國家採取強硬貿易行動的政府,面臨一系列決定,這起太陽能案就是第一個。

前總統小布什(George W Bush)的貿易顧問菲利普•列維(Philip Levy)表示:「一年來我們在搞清楚(本屆政府的)計劃方面幾乎沒有取得任何進展。我們知道他討厭目前的貿易制度。但替代制度是什麼?」

同樣即將到達最後期限的還有去年對進口鋁和鋼材發起的調查;以及由於對中國知識產權制度和迫使外國企業轉讓專有技術行為發起的一項調查而可能導致的關稅。

所有這些意味着現在到了一個關鍵的貿易時刻。貿易既是特朗普14個月前當選時的核心問題,也是其支持者將用來評判他的問題。

這些迫在眉睫的決定暴露了特朗普貿易政策的雙重現實。就像其所承諾的那樣,他已經開始撕毀貿易協議,讓美國退出與日本及其他10個經濟體達成的《跨太平洋夥伴關係協定》(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP),並啟動了與加拿大和墨西哥《北美自由貿易協定》(North American Free Trade Agreement,簡稱NAFTA)的重新談判,以及與韓國另一項貿易協議的重新談判。他還不斷抱怨與中國的貿易逆差,據白宮稱,不久前他向中國國家主席習近平表示「當前局面不可持續」。

但是,特朗普還沒有兌現他在2016年競選期間威脅要推出的關稅,也沒有落實他在就職演說中提出的強硬的保護主義,當時他發誓要「保護我們的邊界,防止那些生產我們的產品、竊走我們的公司、摧毀我們的就業機會的國家來劫掠。」

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