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特朗普

FT社評:特朗普貿易舉措「走錯棋」

特朗普周一宣布針對進口太陽能電池板和洗衣機的緊急「保護性」關稅,是愚蠢和適得其反的。但這些做法並非極其有害,而且已有先例。

達沃斯世界經濟論壇(World Economic Forum)的與會者最喜歡的莫過於符合某種敘事、又證實某一偏見的新聞事件。白宮作秀大師唐納德•特朗普(Donald Trump)滿足了他們。

周一,特朗普宣布了針對進口太陽能電池板和洗衣機的緊急「保護性」關稅,理由是它們讓美國生產商流失了就業崗位。

敘事是顯而易見的:特朗普正在履行撕毀規則、就中國在美國市場傾銷廉價產品懲罰中國的承諾,甚至不惜冒着挑起貿易戰的風險。然而,這個結論是錯誤的。毫無疑問,特朗普的做法是愚蠢和適得其反的。但這些做法既不是極不尋常,就其本身而言,也並非極其有害。這一特別決定,不但體現了特朗普那咄咄逼人的怪癖,而且道出了美國貿易法所能承受的破壞性任意妄為的程度。

準確解讀周一公布的關稅措施是很重要的。這些措施並非武斷的單邊行動,而是援引美國貿易法中既有(儘管很少使用)的條款,並在很大程度上遵循了獨立的官方機構——國際貿易委員會(International Trade Commission)的建議。這些措施也不單單指向中國:從一系列國家進口的產品都會受影響。

例如,對進口洗衣機征繳的關稅將主要損害韓國出口商。而作為「保護性」、而不是反傾銷或反補貼關稅,並不需要對外國企業或政府的不公平定價或補貼做出判定。

前兩位總統都曾經這麼做過。2009年,巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)使用一項專門針對中國的工具,對輪胎徵收了保護性關稅。2002年,小布什(George W Bush)對鋼鐵進口徵收了更廣泛的保護性關稅。那兩次,批評人士高聲嚷道,天空即將坍塌。那兩次,關稅都服務於一個相對短期的政治目標——讓自己看起來在保護國內某個特定產業。那兩次,保護性關稅並未引起普遍的保護主義浪潮,更不用說挑起全球貿易戰。

在貿易方面,比起奧巴馬和小布什,特朗普是一個魯莽和迷糊得多的總統。在未來幾周和幾個月里,通過對中國涉嫌侵犯知識產權、以及進口鋁是否對國家安全構成威脅進行單獨調查,他有機會造成更嚴重的損害。這些可能更容易被用作更廣泛的工具,以懲罰美國認定的個別貿易夥伴的不當行為,並以虛假的安全理由保護國內所有產業。

儘管如此,確實需要指出的是,美國政府迄今大多數貿易行動仍停留在想法錯誤、但還不至於荒謬的層面,而且在實施過程中也有一定程度的調整。例如,太陽能電池板關稅被設定在允許的最高水平之下,並且在未來幾年將會降低。他們似乎至少有一些認識到了突然提高投入價格將對美國龐大太陽能安裝行業造成的損害。

人們應該如何看待特朗普的貿易政策取決於各自的期望。與前幾屆政府相比,他的貿易政策是非常令人擔憂的。與他在當選之前提出的關於全面徵收45%關稅的驚人言論相比,他的貿易政策讓人感到欣慰。世界貿易體系並非有無限彈性。然而,它可以吸收特朗普本周發出的衝擊。

譯者/何黎

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