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無人超市

Amazon Go開張將推動零售業「科技大戰」

無人超市Amazon Go是亞馬遜重塑實體零售業的激進嘗試,其競爭對手也着手開發類似技術,爭搶雜貨零售份額。

5年前,亞馬遜(Amazon)開始研究一個秘密項目:如何消除商店裡的結帳排隊現象。亞馬遜高管們認為,實體店購物已經相當完美了,除了一件事以外——沒有人喜歡排隊等待。

該項目的成果是Amazon Go,這是一家有着未來主義風格的便利店,天花板上有數百台攝像機跟蹤購物者,計算機算法則分析他們的每一個動作,並在他們離開時結帳。亞馬遜稱之為「拿完就走」(just walk out)式購物,因為沒有收銀台,不用排隊結帳,只有幾個就像地鐵里那樣的閘機。

這家店從2016年12月開始試運營,並在本周一面向公眾開業,它代表着亞馬遜迄今最為激進的重塑實體零售未來的努力。

該店位於西雅圖亞馬遜園區中心的一個位於一層的零售點,櫥窗里張貼着宣傳「拿完就走」購物體驗的海報。為了強調這一點,每張收據都帶有一個「行程計時器」,購物者可以準確地看到他們買走商品所用的秒數。該店出售的商品與熟食店或者街頭小店類似,店內還有製作新鮮三明治和沙拉的廚房。

雖然亞馬遜成立時只是家在線書店,但其積極進軍實體零售業讓許多零售競爭對手感到意外和緊張。該公司現在經營着13家實體書店和幾個雜貨提取點,去年以137億美元收購全食(Whole Foods)後,還經營着美國各地數百家全食門店。

然而,Amazon Go設計複雜,這意味着它目前更多是一個實驗性的概念,而不是一種可以輕鬆而低成本複製的成熟技術。該店最初本來定於在2017年春季向公眾開放,但據媒體報導稱,由於進展不像預期那樣順利,所以一直延遲到本月。

Amazon Go的技術負責人迪利普•庫馬爾(Dilip Kumar)解釋稱,店鋪使用計算機視覺——安裝在天花板上的數百台攝像機——來確定購物者正在挑選什麼。

他說:「當我們在5年前啟動該項研究的時候,我們說:我們可以用計算機視覺和機器學習為客戶實現這種進來拿上想要的東西走人的輕鬆體驗嗎?」

庫馬爾指着幾乎遍布天花板的攝像機解釋說,計算機算法使用這些攝像機來確定哪個客戶正在拿哪些產品。商店貨架上還有重量傳感器,但這些重量傳感器用處不大,因為不同物品可以有相同的重量,例如不同風味的酸奶。

他說:「視頻理解是關鍵。要能夠理解和解釋並準確地知道發生了什麼。這種技術的挑戰在於大規模應用和達到交易級精度。」

他解釋說,算法要應付的最困難的情況之一是在商店變得擁擠的時候。他說:「當有50個人拿起多件物品或瀏覽的時候,事情就會複雜很多。他們被遮擋、互相遮擋、物品被擋住,還有物品很小。」

在過去的一年中,Amazon Go的技術團隊一直在改進算法,訓練它處理這些情況,包括客戶從貨架上拿走商品時手可能部分擋住商品的情況。

為了便於識別,商店中的某些商品(如三明治)在頂部也有一個特殊的點碼,它類似於條形碼,但被設計成圓形和菱形,以方便攝像機遠距離讀取。

雖然庫馬爾發誓說這項技術「非常非常準確」,但他拒絕透露公司何時開設其他的Amazon Go商店。他說:「我們很想開更多店,」但沒有詳細說明。

庫馬爾還表示,該公司「沒有計劃」在任何全食門店或亞馬遜書店推出免排隊結帳購物服務。

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