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中國

兩孩政策生效以來中國出生人口首次下降

出生人口同比下降似乎表明,放寬獨生子女政策未能扭轉生育率下降。經濟學家警告,中國面對人口迅速老齡化和勞動力短缺。

中國的年度出生人數出現自政府放寬獨生子女政策以來的首次下降,似乎表明這一改革未能扭轉生育率的下降。經濟學家們警告稱,這對中國的發展是一個長期威脅。

中國國家統計局周四表示,2017年中國出生人口1723萬人,比上年的1786萬人有所下降。

執政的共產黨允許所有夫婦生育兩個孩子的政策在2016年生效,導致該年出生人數比2015年增加130萬人。

分析人士稱,2016年出生人數的上升很可能是一次性的,因為等待生育第二胎的夫婦在政策改變後馬上利用了該政策。

「有一部分人利用了禁令解除,但大多數中國人——甚至在農村也是如此——都擔心如何支付教育費用……很難鼓勵人們生更多孩子,」哈佛大學(Harvard University)社會學教授懷默霆(Martin King Whyte)表示。

經濟學家們警告稱,中國的出生率下降正在導致人口迅速老齡化和勞動力短缺。這給社會服務帶來了更大的負擔,而與此同時中國的人均收入仍低於發達國家水平,後者竭力應對生育率下降已有幾十年之久。

「中國正在經歷以更發達國家為主的其他一些國家早就遇到的問題,」懷默霆補充說。

到本世紀中葉前後,預計中國三分之一的人口年齡將在60歲以上。北京方面預計,中國人口將在2030年左右達到14億的頂峰,然後逐年下降。

分析人士表示,態度的轉變,比如更加重視投資於孩子的教育,正在降低中國的生育率。一些人口結構專家稱,這些趨勢即使在1979年實行獨生子女政策之前就顯而易見,這意味着人口結構的變化無論如何都會發生。

牛津大學(University of Oxford)的人口結構問題專家斯圖爾特•吉特爾-巴斯滕(Stuart Gietel-Basten)表示:「成家和生孩子在中國是非常艱辛的事情……結婚年齡終於逐漸推遲了,這也會壓低生育率。」

為了應對出生率下降,中國一些評論人士呼籲出台減稅和補貼措施,以鼓勵夫妻生育更多孩子。

實行兩孩政策對中國城市居民的影響要大於對農村居民的影響,主要原因是當初獨生子女政策在城市以外的執行力度較低。

但中國城市居民傾向於少生,部分原因是他們認為撫養孩子的成本太高,而且城市裡的女性受教育程度較高。「政策變化對城市夫婦的影響超出比例,而這些人無論如何都喜歡少生,」吉特爾-巴斯滕補充道。

譯者/和風

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