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航天

中國洽購俄火箭發動機技術引發美國擔憂

俄羅斯領先火箭發動機製造商證實,正與中國長城工業集團談判。俄方該技術已有幾十年歷史,在推進效率上優於中國現有發動機。

中國航天發射公司——中國長城工業集團有限公司(CGWIC)正與俄羅斯頂級火箭製造商談判,以求獲得敏感的發動機技術。這突顯了兩國之間日益加深的航空航天合作紐帶,在華盛頓引發擔憂。

俄羅斯領先的火箭發動機製造商——動力機械科研生產聯合體(NPO Energomash)周三向英國《金融時報》證實,談判正在進行之中,儘管記者嘗試採訪長城公司的努力未獲成功。中國國家航天局(CNSA)也拒絕置評。

動力機械科研生產聯合體研發的RD-180發動機受到如此高度的評價,以至於美國都將其用於衛星發射——成為2014年俄羅斯吞併克里米亞後美國對俄實施制裁中一項耐人尋味的例外。

在SpaceX等競爭對手的壓力下,加上對依賴俄羅斯戰略技術的地緣政治擔憂,美國政界人士已威脅要阻止未來對RD-180的採購。

圍繞RD-180的不確定性,使俄羅斯與作為替代買家的中國之間的談判具有特別重大的意義。雖然RD-180設計用於民用火箭,但它明顯具有軍事用途——考慮到中國正在研發新一代彈道導彈,包括旨在擊沉艦船的「航母殺手」。長城公司的母公司中國航天科技集團(CASC)是中國最知名的洲際彈道導彈(ICBM)研發機構。

喬治敦大學(Georgetown University)和蘭德公司(Rand Corporation)的中國軍工產業專家斯科特•哈羅德(Scott Harold)表示:「我對任何太空相關合作堅守民用的前景都深感懷疑,特別是如果相關技術具有軍事用途,或者如果涉及到中國航天科技集團。」記者未能聯繫上中國航天科技集團。

俄中在具有潛在軍事用途的技術方面擴大共享合作,不太可能令華盛頓高興。美國國會下屬的美中經濟與安全審查委員會(US-China Economic and Security Review Commission)去年發布的一份報告稱,俄羅斯向中國出口航空航天技術正在「挑戰美國的空中優勢,給地區的美國、盟國和夥伴國資產帶來問題」。

動力機械科研生產聯合體總經理伊戈爾•阿爾布佐夫(Igor Arbuzov)對英國《金融時報》表示,對華出售RD-180仍存在的一個障礙是,中國尚未正式加入全球不擴散協議「導彈及其技術控制制度」(MTCR)。中國已於2004年申請加入該制度,但尚未獲準進入。

蘭德公司高級工程師查德•奧蘭特(Chad Ohlandt)表示,儘管RD-180已經有幾十年歷史,但其「富氧」發動機在發射衛星的效率上仍然優於中國目前製造的任何發動機。他表示,RD-180的推力是中國最先進的YF-100火箭發動機的三倍,後者被用於最新一代長征(Long March)火箭。

RD-180將幫助中國加速發展自己的發射系統。奧蘭特表示:「對俄羅斯而言,分享40年前的技術成本非常低。」動力機械科研生產聯合體的阿爾布佐夫上周在接受莫斯科《消息報》(Izvestia)採訪時表示,中國不想購買成品發動機,而是希望獲得技術或技術許可。

然而,這些談判已引起俄方擔心他們的技術可能落到一個已證實的對手手中。因擔心技術被竊取,俄羅斯在2004年非正式停止向中國出售飛機,此前中國曾複製蘇-27(SU-27)戰鬥轟炸機等俄羅斯飛機,然後用仿製的殲-11B(J-11B)與俄羅斯飛機在全球市場上競爭。

華盛頓國際戰略和評估中心(International Strategy and Assessment Center)的導彈技術專家裡克•費舍爾(Rick Fisher)表示:「俄羅斯人明白,中國最終想做的就是在火箭發動機業務領域把他們排擠出局。」

俄羅斯在吞併克里米亞後恢復了對華軍售,以減輕國際制裁的影響。俄羅斯現在向中國提供其最先進的戰鬥機蘇-35(Su-35),以及S-400地對空導彈系統。

阿爾布佐夫表示,兩國簽署、並在去年11月由俄羅斯議會批准的一份航空航天技術貿易協議,緩解了俄羅斯對於技術轉讓的擔憂。

譯者/何黎

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