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全球經濟

2018:虛假數據之年?

若2017年是假新聞之年,那2018年將成為假數據之年。如果繼續容忍虛假數據,公眾將有理由不再信任官方統計數據。

如果2017年是假新聞之年,那麼2018年將成為假數據之年。就像假新聞以多種不同形式出現一樣——既有被美國總統稱為假新聞的真新聞,也有在社交媒體上吸引眾多觀眾的無稽之談——假數據也是如此。

近日,英國《金融時報》披露了中國北方很多地區例行公布的關於國內生產總值(GDP)的虛假數據。在那些地區,可靠的替代證據表明,地方政府「抹平」了經濟增長數字。他們人為地推高了2012年至2016年期間的增長數字,掩蓋了真實的低迷期,去年又掩蓋了真正的復甦。

長期以來,中國增長數據的人為平穩廣為人知,但以購買力平價匯率計算,如今中國毫無疑問是世界第一大經濟體,因此這些統計數據傳達的信息帶來了更廣泛的影響。

2014年至2016年期間,雖然全球增長數據不錯,但全球溫室氣體排放量持平,所有人都為此歡欣鼓舞。問題是,其原因並非是所有人慶祝的全球經濟效率提升,而僅僅是中國北方的經濟增長放緩。隨着這部分地區在2017年恢復了經濟增長勢頭,二氧化碳排放量開始再次上升。

換句話說,我們看到的只是氣候變化方面的虛假黎明。

至於英國,官方虛構數據同樣盛行。英國國家統計局(Office For National Statistics)周二公布,以由來已久的零售價格指數(RPI)衡量,去年12月英國通脹率上升至4.1%。該數字純屬胡扯,英國國家統計局對此心知肚明。該機構告訴人們RPI「沒有達到規定標準」,不能作為合格的通脹指標,但自2012年以來該機構一直拒絕採取措施來改善該指標並使之貼近3%的整體通脹率。

其造成的影響範圍比中國數據失真要小。英國法律要求英國國家統計局計算RPI數據,鑒於該部門拒絕改善算法,這種數據造假行為影響了繼續與RPI掛鉤的總值達數千億英鎊的合同。

英國統計學家不願糾正RPI服裝價格部分的已知錯誤,每年把巨額資金從學生、新畢業生、納稅人和鐵路通勤者重新分配給了與該指數掛鉤的英國政府債券持有人、領着與RPI掛鉤的退休金的富裕退休金領取人、以及鐵路公司。

現在讓我們去希臘。在2010年至2015年期間擔任希臘統計局(Elstat)局長的安德烈亞斯•耶奧爾耶歐(Andreas Georgiou),因揭露希臘2009年公共財政虛假數據並更正數據而面臨指控。本周,以美國統計協會(American Statistical Association)為首的40個組織和651名個人簽署聲明,支持耶奧爾耶歐。

看起來,數據造假會在官方層面得到寬容。公布真實數據會把你送上法院的被告席。如果還有更多這類情況發生,公眾不再信任官方統計數據將是正確的。

本文作者為英國《金融時報》經濟編輯

譯者/馬柯斯

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