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數據新聞

中國數據造假掩蓋了經濟復甦

中國本周四發布的經濟增長數據不太可能如實反映經濟的復甦,因為之前的數據從未揭示出真正的經濟放緩程度。

中國的碳排放量正在上升,外國高管報告業績增長勢頭強勁,而在以煤炭為主導產業的城市,頂級酒店外面停滿了豪華轎車。

但中國將於本周四發布的經濟增長數據不太可能如實反映經濟的復甦,因為之前的數據從未揭示出真正的經濟放緩程度。

中國總理李克強上周在柬埔寨舉行的地區會議上表示,去年中國國內生產總值(GDP)預計增長6.9%。他說:「整體形勢好於預期。」

李克強估計的這個數字高於2016年6.7%的增長率數據,但真實的復甦程度更為強勁。公司業績良好,大宗商品進口創出歷史新高,生產者價格恢復穩定上升,這些表明工業狀況變得更為健康。

那麼中國2017年的GDP數據為何不會反映這些好消息呢?

中國國家統計人員經常將地方數據打折,以糾正地方官員美化誇大數字的習慣。這種「平滑」掩蓋了中國經濟周期的波動,從一開始就降低了發布的統計數據的實用性。

銘基亞洲(Matthews Asia)的經濟學家羅福萬(Andy Rothman)表示:「我們已經獲得了2017年的一些更優質的數據,因此即將公布的GDP增長率——我預計與2016年的增長率相當——對投資者沒有什麼價值。」

掩蓋經濟復甦的主要因素是2012年至2016年中國北方地區經濟的大幅放緩未在經濟數據中完全體現出來。有三個地區承認2016年一些統計數據注水,但英國《金融時報》的分析表明,一年偽造數據遠遠達不到這麼深遠的影響。

這很重要,因為不管以哪種標準衡量,中國都即將成為世界上最大的經濟體,如果這個國家的數據出現扭曲,那麼世界各國政府、企業和機構的反應同樣會出現偏差。

例如,全球氣候變化談判人員從2014年至2016年全球排放量持平中看到了希望,那幾年得益於中國公布的GDP增長數據,全球經濟似乎仍在繼續增長。2017年,當其他指標顯示中國實體經濟改善時,中國的排放量又開始回升。

對世界各地的政策制定者和觀察人士來說,相信排放放緩是更好的政策造成的,還是世界上最大碳排放國的北部重污染地區經濟放緩造成的,兩者有着重要的區別。

中國最依賴煤炭的地區之一內蒙古和中國北方主要港口城市天津均承認數據造假,這導致它們可能需要向下修正2016年的GDP數據。此前相鄰的遼寧省已率先承認在大宗商品市場為期4年的調整期間其經濟出現了收縮。

這張中國地圖顯示了中國北方地區對金屬和採礦工業(包括原油和煤炭生產)的依賴。從2012年開始,中國不再公布這些產業在名義GDP中的佔比,同年大宗商品周期由盛轉衰。

本月內蒙古承認其2016年「規模以上工業增加值」虛增了40%。根據中國統計年鑒,第二產業占該地區GDP的比例為47%。假設其2015年的數據是準確的,2016年數據下修就意味着當年內蒙古經濟收縮了13%。如果這聽起來不太可信,那麼就應該考慮內蒙古2015年數據也不準確的可能性。

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