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GDP

我們的使命並非推動GDP不斷增長

皮林:GDP只是製造業時代發明的一個主要統計實物生產的指標。如果GDP增長真的已經見頂,那又怎樣?

眼下市場情緒高漲、各種對世界經濟增長狀況的預測都很樂觀,但世界銀行(World Bank)一反常態地發出了警告。當然,按照國內生產總值(GDP)衡量,預計地球增長率將在一個增長遠超預期的2017年之後於2018年達到3.1%。但這可能只是「短期的上漲」。人口結構、生產率下降、投資放緩以及產出缺口縮小可能會使GDP增長在未來幾年難以為繼。未來地球的增長可能低於當前水平。總之,我們可能迎來「GDP見頂」的時代。

雖然這是完全可以接受的經濟學說法,但我的第一反應是,這是一堆廢話。好像生活在地球上的人們的使命就是推動GDP不斷增長,因為其他行星上的外星人正在跟我們比賽誰的GDP更高似的。雖然在伴隨該報告的熱議中也有一些聲音稱,增長的目的是「消除世界各地的貧困」,但總體給人的感覺是,我們在暗暗地參與一場競賽,這場競賽的終極目標就是儘可能快地增長。

世界銀行表示,到2020年,預計發達經濟體的增長率將從去年的2.3%放緩至1.7%。與此同時,英國《金融時報》的相關報導稱:「作為一個整體在去年增長4.3%的新興和發展中經濟體也有可能已經達到增速上限,對全球增長的貢獻下降。」

這純粹是廢話。我們當然是應該希望各經濟體為了它自己而增長。如果新興和發展中經濟體增長,其目標應該是提高它自己的民眾的生活水平,而不是為某個衡量全球經濟進步的抽象指標作貢獻。

同樣,我們知道,阻止經濟以更快速度增長的最主要障礙是人口結構。在非洲以外大多數地區,人口已經停止增長,導致「全球勞動力人口老齡化」。在過去,托馬斯•馬爾薩斯(Thomas Malthus)等悲觀主義者認為如果人口繼續增長,後果將無法想象。如今,人口增長剛剛流露出放緩的跡象,經濟學家們就慌了。只有當我們的終極目標就是實現GDP快速增長,人口增長放緩才會令人煩惱。人口結構的變化總是會帶來挑戰。但它不需要影響真正重要的事情:人均增長。

這個理論在邏輯上的本末倒置,是過分重視一個有用的、但並非神聖不可侵犯的人造參數(即GDP)的結果。作為製造業時代發明的主要統計實物生產的指標,GDP對於衡量當今數字經濟的創新、質量提高和低碳產出越來越沒用。

當然,GDP增長可以有效地代表我們真正想要的那些東西:健康水平提高、教育水平提高、更好的前景、更好的體驗,以及更多、更好的物品。但這絕不是說,作為一個物種,我們活着的目標就是推動地球GDP以越來越快的速度增長。

世界銀行說,我們目前所定義的這種增長已見頂,這樣說事實上可能是正確的。無論正確與否,技術進步和創新肯定還沒有見頂。如果我們的GDP確實已經見頂,我的反應將是:「那又怎樣?」

譯者/裴伴

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