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FT大視野

俄羅斯能否幫助中國冰球突飛猛進?

上世紀70年代,「乒乓外交」奏響了美中建交前奏。如今,隨着地緣政治格局逆轉,普京開始了自己的「冰球外交」。

此外,根據《福布斯》(Forbes)的報導,崑崙鴻星將參加普京於2008年創立的俄羅斯大陸冰球聯賽(KHL),普京的好友、擁有150億美元身家的油氣巨頭根納季•季姆琴科(Gennady Timchenko)擔任聯賽主席。去年,KHL的教練、球員和工作人員紛紛奔赴北京馳援,而季姆琴科個人也入股了崑崙鴻星。2014年俄羅斯吞併克里米亞後,季姆琴科受到了美國財政部(Treasury Department)的制裁。

正如在美國總統理查德•尼克松(Richard Nixon) 1972年訪華(並最終推動中國脫離蘇聯陣營)之前,中美乒乓球運動員之間先展開了交流一樣,如今,隨着地緣政治格局逆轉,普京開始了自己的「冰球外交」。對烏克蘭戰爭後受到國際孤立的俄羅斯而言,鞏固對華關係已成為一個戰略優先事項。同理,對正在對抗美國在亞洲的霸主地位的中國而言,俄羅斯也是一個便利的防護工具。

亞洲開發銀行(ADB)前副行長、今年早些時候被任命為崑崙鴻星董事會主席的趙曉宇說,乒乓外交大家都知道,眼下的事態顯然有政治色彩。

兩位北京男子在冰凍的護城河玩冰球

此次俄中冰球合作受到了兩國領導人的高度重視。崑崙鴻星俱樂部既不缺人,也不缺錢。「我們(在財務上的)得到了很好的關照。」鴻星前鋒葉勁光(Brandon Yip)說。中國兩家藍籌企業集團——中信(Citic)和萬科(Vanke)贊助了該隊,這無疑是球隊得到官方支持的信號。但合作要真正發揮作用,就必須吸引中國觀眾——專家認為中國球迷不喜歡運動中的身體接觸和暴力,而這兩種情況在冰球運動中都不少。也沒有任何中國本土球星能像上海出生的姚明當年轟動美國男子職業籃球聯賽(NBA)那樣,讓中國人愛上冰球運動。

趙曉宇說:「在這項運動的娛樂性與競賽性之間保持平衡,着實是一大挑戰。如果你不能贏得比賽,人們就會失去興趣,讓他們保持興趣的唯一辦法就是不斷贏球。最好有一些中國球員,觀眾當然更喜歡看到亞洲面孔。」

趙曉宇現在是代表隊伍的中國面孔,目前這支隊伍還不是很「中國」。風趣又有長者風範、說著流利英語的趙曉宇曾在多個多邊金融機構代表中國政府。

他指着自己辦公室里的一根冰球杆開玩笑說,他一直在訓練——儘管他承認,被選中更多是因為他的國際商務交往技巧,而非他對這項運動的了解。

他說,政治並非崑崙鴻星項目唯一的一面,也並非最重要的一面。他相信,在中國中產階層全球崛起的推動下,冰球在中國將成為一門大生意。

他說:「冰球是中上等收入國家的運動,需要裝備、訓練,花費高,且需要長時間積澱。冰球運動在上層階級和上層中產階級中很受歡迎——他們玩得起這項運動。這是你的發展層次沒有達到一定水平就無法負擔的運動。它也標誌着中國已經達到了這一水平。」

對於一項在全球擁有一百萬註冊冰球運動員的運動而言,中國市場無疑代表着一個相當大的機遇。目前,中國只有1000餘名業餘成人冰球運動員,主要集中在東北地區。但在中國,體育運動還必須順應政治優先度——冰球如今便是優先發展的對象。中國政府已制定計劃,到2022年新建500座滑冰館;許多中國城市也響應北京獲得冬奧會舉辦權,將冬季運動列為中小學必修課。在北京,2008年成立了一個擁有4支球隊、60名球員的少年冰球聯盟;如今,該聯盟已經擁有130傢俱樂部、3000名少年冰球員。冰球­門票已成為眾多學校宣傳推廣活動的一部分。

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