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創新

發明家不一定能成為企業家

將一項發明轉變成一家成功企業遠非許多發明家力所能及,他們越來越多求助於孵化機構培養自己的企業家才能。

馬特•約翰遜(Matt Johnson)是在一個企業家家庭中長大的——他的父母在丹佛創建了景觀設計公司Civitas——但他從未有過自己創建一家公司的打算,直到他在位於倫敦的皇家藝術學院(Royal College of Art)攻讀工業設計學士學位時發明了導電塗料。這種塗料可以用來在牆上製作工作電路。

目前,約翰遜是Bare Conductive公司的首席執行官。公司是以他發明的產品為基礎成立的,有10名員工,辦公室設在倫敦東部科技新創企業聚集地肖爾迪奇(Shoreditch)區的一個工作室里。在過去6年里,公司通過業餘愛好者網站和諸如美國RadioShack的零售連鎖店銷售塗料工具包,實現收入超過250萬英鎊。目前,約翰遜正在為擴大公司規模,與多家富時100指數(FTSE 100)成分股公司洽商。

許多像約翰遜一樣的發明家都嘗試將自己的發明商業化,但做成大企業的屈指可數。更常見的情況是,許多由企業家,而不是發明家領導的公司通過其產品改變了社會。

史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)沒有發明智能手機,比爾•蓋茨(Bill Gates)也沒有創造出個人電腦操作系統,但他們均依靠這些發明締造了世界領先的企業。

三明治這種食物於十八世紀由第四代三明治伯爵(指傳說中的三名治發明人約翰•孟塔古(John Montagu)——譯者注)發明,並以其爵位命名,但伯爵未能將這款夾肉麵包食品發揚光大。英國三明治連鎖店Pret A Manger的創始人朱利安•梅特卡夫(Julian Metcalfe)和辛克萊•比徹姆(Sinclair Beecham)卻利用這一發明大獲成功。上個世紀八十年代,他們倆買下了倫敦北部漢普斯特德(Hampstead)一家正在清算的三明治店,並將其打造成為一家擁有近500家門店的全球連鎖店,該品牌上一財年靠銷售三明治和飲料實現收入7.76億英鎊。

「我很幸運,因為有父母做我的榜樣,」約翰遜說。他還尋求導師的指導來助其成長為一名企業家,同時,引進其他人才來負責他力不能及的企業職能部門。

從發明家轉變為企業家後,約翰遜說,他對那些具備創建企業、而非技術創新能力的人由衷的敬佩。「我現在明白,並非只有發明家才有創造力,」他說,「對我而言,創建一家公司簡直是在變魔術。」

對許多發明家來說,難點是將小企業做大,SETsquared的創新總監西蒙•邦德(Simon Bond)說。SETsquared是15年前由英國的5所大學發起成立的孵化器計劃,目的是將學術方面的重大突破轉化成大企業。

成千上萬的發明家向SETsquared尋求支持。這家孵化器機構要求所有申請人參加一個為期兩天的入門課程,藉此來發現那些真正具備企業家潛能的發明人。課程內容是介紹如何將寫在餐巾紙背面的點子付諸實施,打造一家商業企業。

對許多發明家來說,主要的障礙是控制,例如,無法決定該如何將發明商業化,或不得不與管理團隊分享自己的發明等,邦德說。

那些能分享其願景的發明家最終獲得了SETsquared項目的支持,他說,他們通常在入門課程期間找到了一位導師,而導師之後也成了公司的首席執行官。他舉了一個例子,SETsquared的成員企業Symetrica。這是一家安全系統供應商,其產品基於大衛•拉姆斯登(David Ramsden)在南安普敦大學(University of Southampton)研究期間發現的伽馬射線技術。

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