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FT大視野

中國對好萊塢失去興趣的背後

美國電影行業曾經被視為投射軟實力的完美舞台,但如今中國似乎對於擴大其在該行業的觸角範圍改變了想法。

在好萊塢,一年是一段很長的時間。2016年底,中國房地產、零售和娛樂集團大連萬達(Dalian Wanda)董事長王健林登上電影行業「聖經」《好萊塢報導》(Hollywood Reporter)的封面,透露一個驚人的興趣:他希望投資於好萊塢全部六大電影製片公司,目標是最終收購其中一家。

王健林是中國最富有的人之一,員工和同事都稱呼他「董事長」,此前他已在好萊塢建立了敢說豪言壯語而且有底氣說話算話的聲譽。萬達花了26億美元收購AMC影院連鎖,花了35億美元收購曾經製作《哥斯拉》(Godzilla)和《環太平洋》(Pacific Rim)等大片的傳奇娛樂(Legendary Entertainment)。這些交易是中資實體在美國娛樂業一系列投資的一部分,也是中國在國家主席習近平領導下改變國家形象的協調努力的一部分。萬達是這項努力的主要代表之一:在2017年4月接受英國《金融時報》採訪時,王健林表示,該公司為「提升中國文化軟實力和提高中國文化自信」做出了「一定」貢獻。

但從2016年底快進12個月後,王健林和他的同胞們紛紛從好萊塢撤退,這是中國打擊資本外逃舉措的一部分。維亞康姆(Viacom)旗下的派拉蒙影業(Paramount Pictures)與中國娛樂集團華樺傳媒(Huahua Media)價值10億美元、為期3年的電影融資協議被取消;據派拉蒙影業稱,原因是「近期中國對外投資政策的變化」。萬達10億美元收購購迪克•克拉克製片公司(Dick Clark Productions)的計劃也告吹,後者是金球獎(Golden Globes)頒獎典禮節目的製作者。同時,王健林已有好幾個月沒有在好萊塢露面:2017年夏季,萬達否認他被禁止離開中國的傳言。

美國電影行業曾經被視為投射軟實力的完美舞台,但如今中國似乎對於擴大其在該行業的觸角範圍改變了想法。夢工廠動畫(DreamWorks Animation)前首席執行官、曾經在與中國合作夥伴組建東方夢工廠(Oriental DreamWorks)時發揮重要作用的傑弗里•卡岑貝格(Jeffrey Katzenberg)表示,情況發生了明顯的變化。

他告訴英國《金融時報》:「政策轉向了一種更為民族主義的姿態。」除了打擊資本外流,他表示,中國的軟實力雄心已被「一帶一路」計劃取代,後者尋求建造基礎設施,通過陸路和海路把中國與中亞、歐洲和非洲連接起來。

好萊塢深切感受到了這種姿態變化,據一位電影行業高管稱,當初中資實體「基本上是在白白送錢」。如今這個閥門關閉了,至少目前如此。

剩下的問題是,在與美國電影行業達成多筆交易與結盟後,中國是否獲得了可觀好處?

儘管近期政策發生變化,但中國在好萊塢的影響力在過去10年大幅提升。伍德羅•威爾遜國際學者中心(Woodrow Wilson Center)研究員、《中國製造的好萊塢》(Hollywood Made in China)一書作者孔安怡(Aynne Kokas)表示:「儘管資金流動格局出現了變化,但你很難在好萊塢找到一家製片商願意製作負面描寫中國的電影。」據IMAX首席執行官理查德•葛爾方(Richard Gelfond)表示,這種情況反映出中國電影市場的規模;隨着中國的城鎮化,其票房市場迅速增長。這家巨幕影院運營商在中國有482塊銀幕。

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