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數據新聞

2017年大事圖譜:比特幣、特朗普與人工智能

我們用一系列圖直觀展示這一年的大事件,如特朗普支持率不斷走低而美股一路上揚,以及比特幣進入典型的泡沫區間。

2017年有哪些大事?這取決於誰在講和誰在聽,還取決於這個問題是在什麼時候問的。事件是否重要的一個檢驗標準是,一年、十年、甚至百年後,它是否仍然重要。對此我們只能猜測。

例如,依我看,未來十年,「後韋恩斯坦」時代不斷爆出的關於性侵和騷擾的指控和認罪將成為文化上的一塊里程碑。相比之下,比特幣價格暴漲將被公認為是一個瘋狂時刻——就像互聯網熱潮、鐵路狂熱和鬱金香泡沫一樣。然而,相反的情況也不無可能,即比特幣價格企穩,有關性侵的討論在事後看來卻只是一個短暫的文化熱點。

唐納德•特朗普(Donald Trump)於2017年初上任,我們最主要的一個圖講述了這個故事的兩面。一方面,特朗普受到了現代任何一位美國總統都無法比擬的鄙視;另一方面,所有令人擔憂的災難目前都沒有發生,這讓股票市場完全不再為特朗普總統而不安,並為他的減稅舉措而歡呼雀躍。

除災難外,技術進步對日常生活的影響往往超過政治。除了比特幣狂熱,我們的圖還顯示了太陽能和風能的使用急劇增長以及人工智能(AI)的顯著進步。

然而,有些人對二者抱着懷疑態度。太陽能在全球能源系統中仍處於邊緣地位,這在一定程度上解釋了為何二氧化碳排放量在連續三年保持平穩後,在2017年可能再次創記錄。谷歌(Google)的深度學習軟件AlphaZero自學數小時後,就貌似成為了國際象棋、日本將棋和圍棋的最強棋手。有關這一成就的一些細節尚未公布。尚不清楚這種技術能否靈活應用到其他領域:它也許能夠解答各種數學定理,或者在醫學上得到切實應用。只是也許。

人們總是很容易去關注我們身邊的問題、挑戰和威脅,但有關好消息的故事往往是慢熱的。我們邀請全球發展中心(Center for Global Development)的查爾斯•肯尼(Charles Kenny)以及「用數據看世界」(Our World In Data)網站的馬克斯•羅澤(Max Roser)列舉一些好消息,他們提到了不少,從近期太陽能價格下降到兒童死亡率改善。我們着重強調全球小兒麻痹症的現狀。由於該病是由經人體傳播的病毒引發的,原則上可以根除;根除小兒麻痹症如今已是指日可待。

然而,一張好的圖往往存在太過簡化的危險。弗洛倫斯•南丁格爾(Florence Nightingale)著名的「雞冠花圖」(coxcomb diagrams)顯示了克里米亞戰爭中死於疾病的人數和改善醫院衛生標準帶來的巨大成效。然而,通過更仔細的觀察,該圖被證明是簡明的勸說材料——突顯了南丁格爾的擔憂並掩蓋了其他解釋。我們這些圖不是為了說服讀者,而是試圖闡明事實。

上面這張圖顯示了反映美國公眾信心的兩個最重要晴雨表。2017年一大謎題是這兩個晴雨表為何顯示出大相徑庭的結果。目前為止,特朗普被證明是二戰後最持續不受歡迎的總統;沒有哪位美國總統在上任第一年出現過如此持續負面的民調支持率。然而,儘管特朗普在支持率上不斷觸及新低,但股市卻不斷刷新紀錄。

部分理由很簡單:投資者預計如果國會通過大規模的企業稅削減方案,企業的稅後利潤將激增。投資者們還希望會有一攬子基礎設施支出計劃來刺激經濟增長;不過這種可能性似乎已經逐漸減弱。

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