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2017年度報告

專訪倪愷:大變局時代,汽車發明者如何「奔馳」?

這位梅賽德斯-奔馳在華高管表示,首款量產EQC電動車將於2019年底在中國上市;2025年,預計電動車將佔據15%-25%的市場份額,其中也包括國產的奔馳電動車型。

2017年最值得人類銘記的主題,除了人工智能,或許就是自動駕駛了。又或者,他們根本就是同一件事。

12月,中國的首都北京發布了該國首個自動駕駛法規。儘管由谷歌、優步等美國科技公司推動的出行方式革命,正在太平洋一邊如火如荼地測試着,但在彼岸的東方國度,汽車革命還始終停留在概念層面。直至這一次法規先行,大家預感黎明即將到來。

對於汽車的發明者而言,1886年的德國工程師卡爾•本茨(Karl Benz)無論如何也想不到,汽車可以不用方向盤自動駕駛,自己苦心設計的精密動力引擎,可以被一塊電池板取代,而最難料到的恐怕還在於全球最大的汽車市場是中國,而非其他西方國家。

對此感受最深的人,非倪愷(Nicholas Speeks)莫屬。他2013年從日本市場轉來負責中國業務的時候,這裡的豪華車市場還是另一家德國公司奧迪(Audi)的天下。這位英國紳士接手後,先是統一了梅賽德斯-奔馳(Mercedes-Benz)在華進口車與國產車的市場和銷售,讓這個百年品牌以統一面貌示人;接着,秉持平等互利的精神打造經銷商網絡,將重點放在幫助經銷商增加對顧客體驗的投入;為了給奔馳車主或喜歡這個品牌的人提供一個值得休憩的文化場所,他在京城繁華之地三里屯開辦了一間Mercedes me奔馳體驗店。用他的話說,那裡沒有硬邦邦的推銷,顧客可以在進餐的同時,融入並了解這家汽車老店的文化。

成效是顯著的。今年前11個月,奔馳及旗下Smart品牌在中國大陸售出超過50萬輛汽車,同比增長26%。同期,中國整體車市增長僅約5%,但得益於龐大的體量,個位百分數的背後卻是年售2900萬輛車,連續九年蟬聯全球榜首。

據倪愷介紹,奔馳在華的客戶平均年齡約為35歲,比奔馳在美國、德國或歐洲的客戶年輕許多。「在這個市場,我們可以去嘗試新鮮事物,進行創新,發揮想象力。」他表示,市場的增速放緩不足為慮。

但這個行業的烽煙,絕非僅來自銷量放緩。特斯拉創始人埃隆•馬斯克(Elon Musk)興奮地向全世界發布了史上最快電動車Model 3;中國電動車新銳蔚來汽車(Nio)不僅發布了智能MPV,更暴露了布局「三分鐘換電站+移動換電」等直擊用戶痛點的野心;連一度衰落的百度公司,都通過上路測試無人駕駛汽車,宣告將轉型人工智能公司。凡此案例,不一而足。

可是,造車哪有那麼簡單?!

在本期《高端視點》(View from the Top)的「多空問答」環節,面對奔馳短期內是否會放棄傳統內燃機、全面轉向電動車的問題,倪愷直截了當地回答——「No」。他說,人類正處於過渡期,奇點何時到來沒人知道,面對新玩家的挑戰,就如我們應對過去的變化一樣。

縱觀歷史,汽車行業在挑戰與變化之間從未停歇——幾乎每隔十年,就會發生一次大的變化,尤其是當這個行業經歷了兩次世界大戰、1973年左右的燃料危機後,車企自我更新的速度明顯加快。其實,幾家老牌車企都曾因為固步自封而限制了發展,被對手超過,但憑藉多年積累的核心技術以及精密的生產工藝,他們都各自重振旗鼓。

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