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美食與美酒

年份香檳PK優級特釀香檳

羅賓遜:真正性價比高的優質香檳,我覺得可以認真考慮一下年份香檳,而不是名氣更大的優級特釀。

無年份(NV)(NV是Non-Vintage的簡稱——譯者注)香檳是消費量最大的香檳類型,所有香檳生產商都會生產。不過香檳愛好者探討和着墨更多的,卻是每個香檳生產商的優級特釀(prestige cuvee),它們的產量與無年份香檳比較起來低得多——當然,對於酩悅(Moët & Chandon)的唐培里儂香檳王(Dom Pérignon)來說,其產量一直是討論的焦點,這同時也是一個被嚴格保守的秘密。

香檳作為一種奢侈飲品,很多都價格不菲且外觀設計獨特,除了剛才說到的之外,路易王妃(Louis Roederer)的水晶香檳(Cristal)和庫克(Krug)的任何一款香檳(就像是隸屬於路威銘軒(LVMH)的酩悅一樣)都具有這個特點。但實際上每一個香檳廠都有一款精選產品作為旗艦。

無年份香檳和優級特釀香檳有着巨大的價格差,所以絕大多數香檳生產商也會釀造其他產品,並定價於兩者之間。桃紅香檳(Rosé champagne)越來越流行,如今的香檳生產商付出了非常大的心血來把它們釀造得優質可口,現在它們的顏色比十幾年前風行的淡三文魚色深很多。

還有越來越多的香檳生產商釀造比常規無年份香檳更干(即糖含量更低——譯者注)的類型,有時候還會釀造一款更甜的類型用以搭配甜點或滿足夜場的需求。包括嵐頌(Lanson)在內的一些品牌還特別推出有機香檳(連路易王妃都已經開始在此方面大力推行)。

即便如此,在無年份香檳之外的產品中,每個香檳生產商最傳統的產品還是價格更高的年份香檳(vintage champagne):這種香檳完全採用同一年份的原料釀造,而無年份香檳採用多個年份的原料混合釀造,酒也比年份香檳年輕。

香檳生產商在年份香檳上費盡了心血,但這種產品在優級特釀的光環下仍舊為人所忽視,後者的價格常常能超出前者的兩倍。專業的香檳零售商泡沫之美(The Finest Bubble)的尼克•貝克(Nick Baker)深知這一點,並在不久前組織了一場盲品會,主題是同一生產商的年份香檳與優級特釀香檳對比。我們在座的五十多人對比了八對香檳,分別來自首席法蘭西(Bollinger),查爾斯埃希克(Charles Heidsieck),嵐頌,酩悅,羅蘭百悅(Laurent Perrier),寶爵祿(Pol Roger),路易王妃和泰廷哲(Taittinger)(由於庫克定價策略的關係,其無年份的陳年香檳(Grande Cuvée)和年份香檳沒有什麼性價比上的差異,盲品中沒有選擇該品牌)。

品嘗者中的二十位在不同情況下對同一對香檳中更喜歡的那一款進行了投票,並且判斷哪一款是年份香檳,哪一款是優級特釀香檳。結果中最顯眼的是受到最高評價的四款中,有兩款是路易王妃年份香檳2009和寶爵祿年份香檳2008,它們都不屬於各自品牌的優級特釀產品。這兩款香檳的平均分為18.2分(滿分為20分),與泰廷哲的優級特釀香檳伯爵白中白(Comtes de Champagne Blanc de Blancs)平起平坐。路易王妃水晶香檳2009年份獲得了18.4的最高分。

四款得分最高的香檳中,路易王妃年份香檳2009毫無疑問擁有着最高的性價比,每一瓶的價格是60英鎊。寶爵祿年份香檳2008每瓶的價格高達95英鎊(在香檳地區,2008年份的名氣接近2002年份)。

不僅如此,在盲品的八對香檳中,年份香檳並不遜於同品牌優級特釀香檳,甚至得分更高,例如寶爵祿年份香檳2008得分高於自己品牌的優級特釀,即2006年份的丘吉爾爵士 (Cuvée Sir Winston Churchill)。更意外的是,首席法蘭西香檳的年份酒款豐年香檳(Grande Année)2007獲得了與同品牌的2002年份的優級特釀近期吐泥香檳(RD)(RD為Recently Disgorged的簡稱——譯者注)相同的17.9分,而後者的價格卻是前者的兩倍。來自優質生產商查爾斯埃希克的兩款酒分別是作為優級特釀多年的千年之白(Blanc des Millénaires)1995年份(這是當天所品嘗到的最老的一款香檳)與較之年輕十年的年份香檳,兩者都獲得了17.7的平均分數。

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