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教育

中國家長的「藤校」情結

肖經棟:多數國際學校的教育初衷是育人,重視過程和長久性,但中國家長更看重的是申請名校的結果。

每年的12月中下旬,是美國大學發放ED offer的密集期。美國名校尤其是「藤校」offer的發放,往往成為中國家長、媒體關注的焦點。而有學生拿到名校尤其是「藤校」offer的國際學校,更是將其當成一件大喜事,在學校官方發布渠道上廣泛傳播。

中國的家長、媒體十分關注名校錄取。有數據顯示,「藤校」每年在中國錄取的學生就200人左右,僅占申請美國大學本科的中國學生總量的千分之二,但對這些學生的報導卻至少佔到總量的一半以上。

中國為何會有名校熱?這可以列舉出很多的原因,比如名校學生優秀,是學習的榜樣;名校畢業生更好找工作,前途光明;考取名校學生數量是衡量一所國際學校辦學水平的指標,成為判斷高中好差的標準。

這些原因並沒有錯,但我認為,這些原因背後的核心是中國家長普遍對美國的大學並不大了解。這就如同去買奢侈品,在不清楚各種品牌差異的狀況下,最貴的就是最好的一樣的理念,名氣越大的大學則越好,所以「藤校」的概念在中國廣為人知。

在多數中國家長眼中,世界級的頂級名校只有12所:八所「藤校」和牛津劍橋,外加斯坦福和MIT。上海有所國際學校今年有首屆畢業生,對新學校而言其申請結果是挺不錯的,但家長們很不滿意,就因為沒有出一個「藤校」。

我曾跟一位國際學校的英籍總監交流,她提到很不能理解中國學生為何會輕視帝國理工學院這樣的英國名校,她開玩笑地說:「要是斷一條胳膊就可以進帝國理工的話,很多英國人會願意做出這樣的選擇。」

UWC常熟分院是一所特別重視教育理念傳遞的學校,強調其畢業生能夠上名校是結果,但不是學校的目標。但多數中國家長是不能理解或者無法接受這種理念的,這給學校帶來很大說服工作量。

我是學新聞出身,在新聞業界,最有名的美國兩所新聞學院分別是哥倫比亞大學新聞學院和密蘇里大學新聞學院。前者是「藤校」,也是美國新聞界最高獎項—普利策獎的評選機構,這廣為人知,而後者是一所排名100多位的美國大學,按照常理肯定不是名校,但這所學校在世界上最早創辦了新聞學院,早期和中國新聞界關係密切並頗受推崇。中國新聞業界甚至直接稱之為密蘇里新聞學院。這也就是說,世俗的眼光和業內的判斷具有極大的差異性。

中國媒體對高考狀元也很關注,但我們仔細分析後會發現,對這些高考狀元的關注點主要集中在學習方法和技巧上。這跟中國大學主要看高考分數線有關,對學生的個性化表現並不看重。

但是美國的「藤校」對學生不僅有高的標化成績要求,同時也要凸顯個性。為此,能夠拿到美國名校本科offer的學生也往往各有特色,對媒體來說,也是比較好寫報導,相對比較容易形成話題。這也是2000年前後哈佛女孩劉亦婷現象能夠形成熱點的重要原因。

有個性、有故事的學生的成長故事是挺有意思,也頗受家長歡迎。但這對國際學校而言,培養出一名具有個性的學生並非是一件易事。

多數的中國國際學校,其教育初衷是要培養出一個人,重視過程和長久性,能否有學生申請到世界名校的offer是水到渠成的事情,不能刻意為之。但中國家長更看重的是結果,尤其是名校申請結果。在這個過程中會和學校產生理念上的衝突,甚至要求學校做出一些非理性行為,比如是否要開設托福、SAT課程,幫助學生提高標化成績等方面均容易產生分歧,這也是為何這些年在美國的中國留學生頻繁爆出成績造假、退學等問題根源所在。

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