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職業生涯

我的辦公椅在監視我?

克拉克:有的廠商在開發能夠識別員工活動的智能辦公椅。在缺乏監管的情況下,誰能保證這不會侵犯員工隱私?

前不久,我與一位我在一個會議上認識的男士在倫敦一家頗有格調的法式小餐館共進了早餐。

上午10點後,飽餐了火腿蛋鬆餅的我邁着悠閑的步子進了辦公室,打開了電腦。查了幾封郵件,瀏覽了一下推特(Twitter)之後,我去辦公室的茶水間泡了杯茶。在那兒我遇到了一位同事。他和我一樣,很高興看到那個喜怒無常的燒水器沒出問題。

然後,我和另一位同事聊起我們倆都看過的一部由威廉•達福(Willem Dafoe)主演的電影。我們都認為電影很棒,只是讓人有點壓抑。最後,我在座位上坐定,開始寫點東西。

英國《金融時報》對這些基本毫無用處的辦公室活動毫不知情。多數大公司也都如此。不過,那天早餐之後我就在想,公司需要多長的時間才會最終發現這一問題?在法式小餐館與我共進早餐的是一家波士頓公司Humanyze的首席執行官本•瓦貝爾(Ben Waber)。Humanyze公司宣稱,他們可以通過跟蹤員工整天在辦公室到底在幹什麼,來提升公司的收入。

該公司的做法是利用掛在員工脖子上的身份(ID)識別卡來搜集數據。這種ID卡與進出辦公室時刷的門卡類似,主要的區別是這種卡有麥克風和傳感器,能了解你在辦公室的位置,以及你和誰談話——不過,它沒有記錄你在說什麼。

安排與瓦貝爾見面是因為,儘管我知道一些公司多年來一直在測試追蹤員工行蹤的小設備,但我從未聽哪家公司提及,這種監視設備還能產生經濟效益。按照瓦貝爾的說法,這種設備能夠產生的經濟效益還不小呢。

11月在倫敦舉行的一次現代辦公場所大會上,瓦貝爾介紹了Humanyze公司為一家歐洲大型銀行做的一個項目。這家銀行希望了解,面對同類型的客戶,為什麼有些分行的貸款銷售員的業績遠強於其他分行的銷售員。

Humanyze發現,明星分行的銷售團隊成員之間關係密切。業績較差分行的團隊成員不是坐在不同樓層,就是老員工關係密切,新員工被晾在一邊。這家銀行做了一些簡單的調整,讓人員在不同樓層之間輪換,或給經理每周100歐元的預算,帶着新老員工一起外出吃午餐。瓦貝爾說,這種做法幫助銀行的總體業績提升超過10%,相當於額外增加數億歐元的銷售收入。

我覺得這是個非常可觀的數字,如果由我來決定要不要僱用一家諸如Humanyze這樣的公司,我會希望看到確鑿的證據。不過重點是,越來越多的僱主被監視員工動向這種想法吸引的原因並不難理解,這很令人擔憂。

去年,當 《每日電訊報》(Daily Telegraph) 倫敦辦公室的記者在辦公桌下發現了不太先進的運動跟蹤器時,他們提出了強烈的抗議,這種設備很快被拆除。

還有一些公司正在開發智能辦公椅,這些座椅能識別出你是正坐在上面,還是在閑聊威廉•達福的電影。這賦予了「bottom line」一個嶄新的含義(公司利潤既顯示在財務報表最下行(bottom line),又跟員工的屁股(bottom)有沒有坐在自己的座椅上密切相關——譯者注)。

Humanyze將這種監視行動提升到一個新高度。該公司目前有不到40名員工,與20多家企業合作,包括一家大型石油公司和三家銀行。不過,瓦貝爾正在以每月招聘8名新人的速度增加人手,且剛剛與一家大型ID卡供應商達成夥伴關係。這就意味着,用不了多久,他的系統就會迅速地普及到更多的公司。

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