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美國

贊比亞學者:美國經濟優勢面臨風險

莫約:創業精神、世界級高等學府以及發達金融市場是美國經濟的三大優勢,但美國在這些方面的領先地位還能維持多久?

如果問問那些仍然看好美國長期經濟前景的人為什麼這麼樂觀,很多人就會指出美國特有的三個優勢:創業精神、世界級教育機構及其金融資本市場的深度。

毫無疑問,好幾十年來,不論是和發展中國家還是發達國家相比,美國的創業精神都是出類拔萃的。美國是硅谷的所在地,擁有引領着全球技術創新的眾多企業,體現於Fang這樣市值極高的科技股:Facebook、亞馬遜(Amazon)、Netflix和谷歌(Google)。可口可樂(Coca-Cola)、麥當勞(McDonald』s)和星巴克(Starbucks)這些響噹噹的消費品牌繼續在全球主宰着各自的市場,汽車巨頭們也一樣——福特(Ford)、通用汽車(General Motors)以及如今的特斯拉(Tesla)——還有像通用電氣(General Electric)和波音(Boeing)這樣的工業、航空業巨擘。

在研發方面,尤其是在醫學、技術及電信領域的創新方面,美國的教育機構也保持着首屈一指的地位。

最後,無論是為成熟企業提供流動資金還是為初創企業融資,美國金融資本市場的廣度和深度也都成為全球基準。

但美國在這三個領域的領先地位還能維持多久?越來越多的跡象表明,在以上每個領域,美國的地位都面臨著挑戰。

拿創業和企業來說,日益強大的中國企業給美國的主導地位帶來了競爭壓力。中國工商銀行(ICBC)與中國建設銀行(CCB)如今佔據着《福布斯》全球2000強(Forbes Global 2,000)榜單的前兩名,這一年度排名不僅體現企業的市值,還反映其銷售、利潤及資產情況。2017年榜單的前10名中,中國企業佔了4個位置,另外還有1家日本企業及5家美國企業。

更令人擔憂的是創業精神的長期衰退。據智庫「新美國」(New America)介紹,從1977年至2010年,美國新僱主創建的企業數量減半(從每1萬個美國人創辦35家企業,降至每1萬個美國人創辦17家企業)。從1991年至2010年,美國自僱人士所佔比例下降了20%。

美國勞工統計局(US Bureau of Labor Statistics)近年的數據似乎顯示,從2010年至2015年期間,創業有所回溫,成立不滿一年的企業數量上升了23%。然而,關鍵問題在於,這些企業提供的就業崗位減少了100萬個——2015年僅提供了300萬個就業崗位,而在20年前創業產生的就業機會有400多萬個。

與此同時,2016年位列「泰晤士報高等教育世界大學排行榜」(Times Higher Education World University Rankings)首位的學府,12年來首次花落美國以外的大學:牛津大學(University of Oxford)。此外,中國的大學也異軍突起,特別是在工程技術領域:目前,在全球100所頂級工程技術院校中,有35家中國高校,而2016年只有7家。

如今,在美國高校就讀的外國學生已有100多萬。然而,新增申請者和入學者的數量都有放緩跡象。美國國際教育協會(Institute of International Education,簡稱IIE)表示,2016-17學年入學的國際學生人數比上一年下降了3%。與此同時,申請F1學生簽證的印度申請者人數下降了16%。

這很令人擔憂,因為以往科學、技術、工程與數學(STEM)專業的學生中有很大一部分都來自印度。世界經濟論壇(World Economic Forum)和美國國家教育統計中心(National Center for Educational Statistics)的數據分別顯示,2015年美國有56.8萬名STEM專業畢業生,同時有190萬人獲得學士學位。雖然這些數字嚴格說來並不可比,但足以顯示STEM專業畢業生約佔美國大學畢業生總數的30%。

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