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FT大視野

美國單邊主義傾向讓WTO遭遇認同危機

WTO貿易部長會議舉行之際,這個組織正面臨生死攸關的考驗。曾作為該體系擔保人的美國,正帶頭對其展開攻擊。

在其總統任期的最後幾天,巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)對中國提起一宗貿易訴訟,意在把該案當作他領導的行政當局對華經濟戰的收官之作。

向世界貿易組織(WTO)提起的這一訴訟,名義上是反對北京方面為國內鋁行業提供非法補貼,然而為此耗費了一年多精力的美國官員們認為該案具有更大意義。他們在向中國國有經濟的金融基礎設施發射一枚「導彈」。

奧巴馬在宣布提起訴訟時指出,中國低利率的國有銀行貸款、廉價的電力及其他政府補貼,加劇了鋁和鋼鐵行業的「全球產能過剩」。他稱,這些補貼都是非法的,都在給中國的國際競爭對手們造成痛苦。

奧巴馬宣告:「我們正在採取行動保護美國乃至全球各地的工人們,他們每天都受到這些政策的傷害。」

此舉一方面是要作出一個宣示,另一方面也是要移交一宗系統性的訴訟案,讓奧巴馬的繼任者唐納德•特朗普(Donald Trump)接手一個現成的案子;特朗普正是藉助同中國打一場經濟戰的承諾問鼎白宮的。奧巴馬政府為了做得更加到位,還到布魯塞爾等地尋求盟友們的幫助,歐盟官員們至今仍在考慮提起一個類似的案子。

然而近一年後的今天,這起由奧巴馬政府提出的訴訟毫無進展,淪為特朗普導演的美國貿易政策戲劇性變化的犧牲品之一。

奧巴馬將WTO當作戰略工具,而在多邊機構生性多疑的特朗普眼中,WTO成了戰略目標。對鋁業訴訟不感興趣揭示了特朗普政府貿易議程的核心:特朗普不打算利用WTO及其程序來實現美國的目標,而是明確傾向於採取單邊行動,並繞過國際機構。

上月在越南舉行的APEC峰會上,特朗普告訴與會的環太平洋國家領導人:「簡言之,我們沒有得到世界貿易組織的公平對待,」他指出像中國這樣的國家長期佔WTO制度的便宜。「我們不能再容忍這些長期存在的貿易濫用,我們也不會再容忍這類行為。」

其結果是,在WTO 164個成員國的貿易部長周日在布宜諾斯艾利斯召開兩年一次的會議時,他們面臨著一場在很多人看來正在加速的生死攸關的危機——對已有20多年歷史的WTO如此,對戰後形成的貿易體系亦如此。而一度是該體系保證者的美國,正帶頭對其展開攻擊。

特朗普對WTO的攻擊緣於他的這樣一個信念,即上世紀90年代WTO的創立在一定程度上造成了重創美國許多社區的經濟痛苦,它們的就業機會流向中國等新興的競爭對手。

特朗普政府的官員們稱,WTO未能為全球經濟談判達成新的規則,並將美國鎖定於不合理的關稅。他們表示,WTO當前的程序根本不是為了對付中國30年來賴以成功的那種國家資本主義而設計的。

WTO的倡導者或許會宣稱,其爭端解決過程有助於阻止貿易戰,但美國官員辯稱,這些爭端拖得太久,而且最終落入一個被他們指責侵犯WTO成員國主權的上訴機構手中。

特朗普手下的美國貿易代表羅伯特•萊特希澤(Robert Lighthizer)在2010年(當時他是華盛頓一位知名貿易律師)撰寫的一篇論文中辯稱,美國應該更加經常地對WTO嗤之以鼻。而從所有意圖和目的來看,這似乎正是特朗普政府在做的事情。

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