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美國政治

減稅對美經濟提振效果受到質疑

儘管美股因美國參議院通過稅改法案大幅走高,但分析師對該法案將讓已接近充分就業的美國經濟發生改觀的觀點表示了懷疑。

昨日,儘管美股因美國參議院通過稅改法案大幅走高,但分析師對該法案將讓已接近充分就業的美國經濟發生改觀的觀點表示了懷疑。

賓夕法尼亞大學沃頓商學院預算模型(Penn Wharton Budget Model)主管、前布什政府官員肯特•斯邁特斯(Kent Smetters)表示,他預計該法案的影響是,在未來10年將經濟年增長率最多提高0.1個百分點。他接著說,對於趨勢增長率的長期影響可以忽略不計,這是因為稅收收入減少會導致政府債務增加,令經濟承重。「對經濟的提振效果不會太大,」他說。

在政治上,一攬子稅改的通過無疑時機正好。美國已有連續兩年國內生產總值(GDP)增速為3%或3%以上,亞特蘭大聯邦儲備銀行(Atlanta Fed)的模型預測今年第四季度的增長率將達3.5%。

假設該立法獲得通過,它實際上將讓共和黨得以把復甦歸結為自己的功勞,聲稱他們的稅改為持續增長提供了動力,並可能提升他們在明年中期選舉中的獲勝前景。

在參議院通過稅改之前,經濟顧問委員會(Council of Economic Advisers)主席凱文•哈塞特(Kevin Hassett)告訴英國《金融時報》,這次重大稅改將意味着,「最起碼把增長率維持在3%水平的概率大大提高了」。

但共和黨同時也將不得不對赤字擴大負責,美國盡責聯邦預算委員會(Committee for a Responsible Federal Budget)預測,當前議程中的稅收與支出立法可能最早於2019年把美國推回兆美元赤字的境地。除了不斷升高的公共債務,一攬子稅改還可以說對於長期經濟挑戰仍然未作解決,包括不平等程度加劇、教育成效低和勞動力增長緩慢。

參眾兩院如今面臨著調和它們各自版本法案的艱難任務,它們正力爭在年底前把一份法案提交至總統的辦公桌。但這項稅改法案變成法律的可能性越來越大,促使分析師調高他們的短期經濟增長預測。

高盛(Goldman Sachs)分析師亞歷克•菲利普斯(Alec Phillips)表示,減稅大致相當於2018年GDP的0.6%,相當於2019年GDP的1.1%。他說,考慮減稅部分實際上有多少將被支出、因而變成更多的GDP後,減稅將把2018年和2019年的GDP各提升0.3%。「在那之後,減稅規模會穩定下來,並或多或少開始減少,所以我們估計它將對2020年的GDP起不到任何推升效果。」

白宮鼓吹的主要減稅好處是個人所得稅的下降以及企業稅從35%降至20%——白宮經濟學家預計這將帶來投資增加、從而帶來工資增長。昨天,美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)在討論稅改時,把股市上漲完全歸功於自己,他在Twitter上聲稱「就業正在強勢回歸」。

參議院決定把降低企業稅率的時間推後至2019年,同時允許企業從2018年開始在應納稅收入中直接扣除資本投資。美國稅收基金會(The Tax Foundation)的斯科特•格林伯格(Scott Greenberg)表示,該決定可能進一步促使企業明年匆匆加大投資。他形容後者在短期內將「收效卓著」,儘管並非所有的分析人士都像他一樣認為該措施將大幅提升GDP。

從長遠來看,稅改法案的影響較不明朗。曾任巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)政府白宮經濟顧問委員會主席的賈森•弗曼(Jason Furman)表示,債務增加將在明年以後逐漸對經濟表現施加日益嚴重的反作用力。他稱自己也主張進行企業稅改革,但「我會確保它的資金來源並且確保它不會再製造新漏洞。」

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