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美國

短視的特朗普讓中國超越美國?

盧斯:中國計劃到2030年主導人工智能領域,而忙着發推文的特朗普似乎沒有留意,這位美國總統正準備大幅削減聯邦政府的研發支出。

60年前,俄羅斯發射斯普特尼克號(Sputnik)人造衛星,震驚了世界。當時唐納德•特朗普(Donald Trump)才11歲。俄羅斯如此炫耀技術優勢,刺激美國在科技上比蘇聯作出更大投入,最終給世人帶來互聯網和全球定位系統(GPS)。相比之下,眼下的斯普特尼克時刻似乎繞開了這位71歲的美國總統。中國公開計劃到2030年主導人工智能(AI)領域,而忙着在Twitter上發帖的特朗普似乎沒有留意。

然而,中國在AI方面的雄心對美國安全構成的長期威脅,超過朝鮮核擴張帶來的威脅。平壤方面知道,如果它亂來,它肯定會遭遇覆滅;這一點很可能使它有所收斂。中國超越美國的目標沒有明顯的障礙。俄羅斯總統弗拉基米爾•普京(Vladimir Putin)最近表示:「無論是誰,成為(AI行業)領導人,就將成為世界的統治者。」此前,中國宣布有意到2020年趕上美國,到2025年超越美國,並在五年後主導全球AI行業。美國領先技術專家認為,中國的雄心是可信的。「停一下,」谷歌(Google)首席執行官艾里克•施密特(Eric Schmidt)上周表示,「這是中國政府說的。」

與當年的斯普特尼克號不同,中國沒有哪項單一行動可能讓美方感受到真切的威脅。但對於關心此事的人來說,趨勢線觸目驚心。中國國家主席習近平把確立中國在AI行業的優勢公開列為一個戰略目標。特朗普對美國的雄心隻字不提。但他的預算提案說明了很多問題。他希望把美國在「智能系統」上的公共支出削減11%,把聯邦總研發支出削減近五分之一。美國國家航空航天局(NASA)的預算也會縮水。

同樣,特朗普還想讓合法移民數量減半,這將損害美國吸引最優秀研究員的能力。為他們提供一張綠卡會合乎邏輯得多。中國學生經常贏得谷歌的編程比賽。「如果你存在任何偏見……認為他們的教育制度培養不出我說的那類人,那你就錯了,」施密特表示。

即便特朗普目光短淺,但美國仍可能佔據上風嗎?相當有可能。美國大型科技公司仍是世界領軍者。但差距正在縮小。中國擁有兩個關鍵優勢。第一,相比美國,中國有更大一部分經濟活動在網上進行。全球40%的電子商務在中國境內完成,主要通過中國三大科技公司阿里巴巴(Alibaba)、騰訊(Tencent)和百度(Baidu)。這些公司在利用海量數據方面幾乎不受法律限制。同樣,它們的規模令人生畏。上周,騰訊市值突破5000億美元,超越了Facebook。在網上支付、視覺識別和語音軟件等領域,中國企業已經領先於硅谷同行。中國在自動駕駛方面正迅速趕上。幾乎所有這類技術都有軍事用途。想象一下集群無人機戰爭吧。

其次,中國的私營部門與政府密切配合。這對自由意志主義者似乎是個障礙。但人們往往健忘。就像當年德懷特•艾森豪威爾(Dwight Eisenhower)為硅谷崛起背書一樣,北京方面也在為中國掌握深度學習機器技術提供補貼。此外,其數字行業日益自給自足。除了微處理器依然由美國主導以外,中國的大部分能力是在國內生產的。面對全球供應鏈斷裂,中國的脆弱性越來越小。如果爆發全球貿易戰,中國可以基本上不受影響地推進其人工智能發展。這是中國不讓谷歌、Facebook、Twitter以及其他硅谷巨頭進入中國市場的原因。

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