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中國國際學校為何發展迅猛?

肖經棟:中國城市新移民的新增需求,投資國際學校的高回報率,讓面向中國籍生源的國際學校增長迅猛。

不久前,我拜訪一位山東的國際學校創始校長,他跟我說,最近兩年好多資本機構過來找他,談收購或者合作。近期,在美國納斯達克證券交易所上市的博實樂發布2017財年年報披露,在現有的51所學校基礎上,2018學年開辦12所新學校。

我到蘇州做學校調研,經常會被當地留學界的朋友問到,蘇州當地到底有多少所國際學校?我算了一下,蘇州當地有高中段的國際學校高達44所,超過一半的學校創辦時間不足5年。

中國的國際學校目前有700多所。為何這幾年國際學校在中國會這麼熱?

在分析這個社會現象之前,有必要先明確一下國際學校的概念。

狹義上的國際學校,是指專門招外籍人士子女的學校,如北京順義國際學校、上海美國學校、蘇州新加坡國際學校等。廣義上的國際學校是指既包括專招外籍人士子女的國際學校,也包括招中國大陸籍學生的國際學校、雙語學校、公立/私立高中國際部等。本文提到的國際學校,指的是廣義上的國際學校。

如果要研究國際學校熱這個話題,首先得追溯到1999年中國大學擴招。這些擴招後的大學生畢業後,多留在像北京、上海、廣州、深圳等大城市,以及蘇州、東莞這些經濟發達的沿海區域。

擴招後的第一批中國大學生到現在都已經畢業了14年,他們的孩子正處在K12教育階段高峰期。但隨之而來的一個問題是,中國嚴格的戶籍管理制度,使得一大批無法解決戶口的大學畢業生,其子女很難就讀當地的公立學校。

這種因戶籍緣故導致無法就學的現象並非到這個時候才出現。早在中國對外開放的上世紀八九十年代,中國大量農村青壯年到城市務工,他們也一樣面臨著孩子教育的問題。但他們多數選擇讓小孩留在農村老家,少量會讓孩子跟隨在身邊,入讀務工所在地的私立學校,而這些私立學校往往都是針對務工人員所創辦,無論是教學硬件還是師資水平,難讓人滿意。

當時的國際學校多是針對在華外籍人士子女所創辦,數量很少。而且像北京的清華附中、上海的上海中學等中國頂級的中學還專門開設了針對外籍人士子女的國際部,這對外籍人士很有吸引力。為此,這個階段中國的國際學校並沒有特別大的市場需求。這幾年,這類專招外籍人士子女的國際學校因受到外資企業退出中國市場的影響,反而出現了萎縮趨勢。

前面提到的那些無法進入到當地公立學校的大學生們的子女,他們能夠選擇的餘地其實很小,要麼把小孩送回故鄉學校,要麼在當地選擇一所像樣的國際學校就讀。願意選擇前者的很少,不僅骨肉分離,還在於對故鄉的教育狀況未必滿意,因為中國經濟越是落後的地方,考上中國本國名牌大學的難度一般就越大。

如果選擇就讀國際學校,一旦到高中,則面臨一個大學升學的問題。中國的大學錄取和考試是按照省市來劃分的,學生需要回到戶籍所在地的省市參加高考。也就是說,國際學校如果還是走中國的高考路線,則面臨著畢業生必須回到原籍去參加高考的問題。

這樣會給這些學生上中國大學帶來相當大的麻煩。為此,諸多中國國際學校採用國際課程,學生全部出國留學,跟中國這個高考制度息息相關。

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