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熊貓外交前景堪憂?

眼下中國熊貓外交的核心問題,是租借過程十分麻煩且成本高昂,而中方所獲租金對保護野生大熊貓到底能帶來多少幫助也說不清。

一聲鑼響。隨着紅色幕簾緩緩拉開,人群中爆發出陣陣驚嘆聲。幕簾後面是中國派駐西方的新晉大使——一對胖乎乎的大熊貓,正坐在地上大嚼竹子。

站在玻璃前的德國總理安格拉•默克爾(Angela Merkel)距離熊貓只有數米之遙,她眉開眼笑,像個興奮的小學生一樣雙手握拳,做出加油的手勢。站在她身旁的中國國家主席習近平像一個自豪的家長一樣,看着默克爾對着大熊貓低聲細語。這對大熊貓由中國政府租借給柏林Tierpark動物園,租期為15年,年租金為100萬美元。

「這一盛事標誌着我們兩國的關係,」默克爾在介紹3歲的「夢夢」及其準配偶7歲的「嬌慶」時說道,「過去一年我們在G20框架下進行了非常緊密的合作,如今我們在這裡看到了兩位非常親切的外交官。」

熊貓外交在這裡發展到了極致,也取得了最大的成功。7月初,就在喧囂的20國集團(G20)峰會在柏林開幕前兩天,習近平和默克爾——世界第一大和第三大貿易國的領導人——與大熊貓一起出現在全世界媒體面前。

「此次國事訪問的主要目的就是表現……在G20峰會前夕兩國關係多麼順暢,而將要出席此次峰會的唐納德•特朗普(Donald Trump)不會對任何人友善。」德方安排此次訪問的一名相關人士表示,「(移交熊貓的)那一刻是我們慶祝兩國關係多麼緊密的時刻。」

據知情人士表示,通過把兩隻「國寶」託付給柏林、又親自見證了揭幕儀式,習近平巧妙地傳遞出中國相信德國可能取代美國、成為西方世界領導人的信號。這是外交舞台上的隆重一幕,而主角正是極富政治色彩的大熊貓。

關於大熊貓(Ailuropoda melanoleuca)的一切都充滿了意義和象徵性。大熊貓是現存的世界最古老物種之一,人們只在青藏高原東部邊緣山區的一小塊區域發現過野生大熊貓的身影。

在西方很多人眼中,大熊貓代表着野生動物保護事業(自從1961年創辦以來,世界自然基金會(WWF)一直以大熊貓為標誌)、性事上的糟糕表現、或許還有「功夫熊貓」的卡通形象。在中國,大熊貓是珍貴的「國寶」,是中國的善良本性、獨特性和古老文化的集中體現。

人們為保護大熊貓免遭滅絕投入的金錢、時間和努力,遠遠超過對其他物種的投入。因此,大熊貓被認為是物種保護的試金石——如果人類竭盡全力都沒能挽救這一標誌性物種,那麼其他不那麼富有魅力的動物還有什麼希望呢?

英國《金融時報》對中國和西方專家進行了數十次採訪,並多次前往中國及海外的保護區和動物園,從而揭開了比大多數西方動物園、保護組織和中國政府所呈現的情況更複雜的景象。本篇報導的核心是大熊貓如下兩種角色之間的緊張關係:代表中國實力的政治標誌,以及代表動物保護事業的全球標誌。

「在某些方面,大熊貓是地球上最幸運的物種——但在其他方面,它一點也不幸運,」北京大學(Peking University)野生大熊貓專家王大軍表示,「人類想保護大熊貓不是出於科學研究目的或是因為它們具有重要的生態意義,而是因為它們擁有可愛的外表,並且有重大政治意義。」

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