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軟實力

有中國特色的足球

過去幾年中國企業家收購了不少歐洲足球俱樂部。隨着中國調整海外投資政策,現在還很難說這些收購是會幫助還是阻礙中國提升國際形象。

熙熙攘攘的「比利賴特」(Billy Wright)酒吧看着真不像是習近平提升中國影響力這項使命的一個起點,這家酒吧位於英國西米德蘭茲郡(West Midlands)一個以工薪階層的居民為主的城市伍爾弗漢普頓(Wolverhampton)。

然而,在這家距離莫利紐克斯球場(Molineux)——狼隊足球俱樂部(Wolverhampton Wanderers)的球場——不遠的酒吧里與其他狼隊球迷一道喝酒時,凱文•詹姆斯(Kevin James)稱讚了2016年7月買下這支球隊的中國企業。這家中國企業已投入數千萬英鎊,購買了幾名外籍球員,降低了票價,還將該俱樂部推上英冠的領頭羊位置,要知道狼隊上次贏得一隻重量級獎盃還是在1980年。

復星(Fosun)以4500萬英鎊(合5800萬美元)收購狼隊,是中國企業界響應習近平關於「足球革命」的號召掀起的收購浪潮中的一例。過去三年期間,中國企業大亨動用資金超過25億美元,先後投資了20家歐洲足球俱樂部,其中既有曼城(Manchester City)和AC米蘭(AC Milan)這樣的大牌球隊,也有法國索肖(FC Sochaux)、英格蘭北安普頓(Northampton Town)等一些較小的俱樂部。

就拿西米德蘭茲郡的一線球隊來說,目前已經有四支球隊——阿斯頓維拉(Aston Villa)、伯明翰城(Birmingham City)、狼隊,以及英超球隊西布羅姆維奇(West Bromwich Albion)——歸中國人所有。「在球場之外,他們(復星)非常棒,」30年來一直購買賽季門票的詹姆斯表示,「他們總是傾聽球迷的聲音,希望球迷回來。」

復星投資這樣一支距離倫敦140英里、所在地區幾十年來日益蕭條的過氣球隊顯得有點奇怪。狼隊雖然有盈利,其收入水平對總部遠在上海的母公司而言不過是九牛一毛。復星更為人所知的是製藥和地產業務,以及地中海俱樂部(Club Med)和太陽馬戲團(Cirque du Soleil)等資產。

銀行業人士表示,包括復星老總郭廣昌在內,中國許多企業大亨急於討好身為足球迷的習近平,也希望幫助中國獲得發展國內足球賽事所亟需的海外經驗。2015年習近平發起了一項全面計劃,旨在讓中國成為足球強國,以承載他對國家「偉大復興」的遠大願景。提高中國在這項全世界最受歡迎的運動上的影響力,是提升中國軟實力並為中國在世界舞台上贏得應有地位的整體努力的一部分。

其中一些中國富豪進入足壇也有自身財務上的動機,他們希望利用廉價的融資購買足球俱樂部,然後再轉售俱樂部獲利。然而,對中共和有政治人脈的企業老總來說,財務狀況脆弱卻富有情懷的歐洲足球界暗藏風險。

由於擔心收購交易激增會演變到失控的地步,去年底中國政府開始收緊對海外體育收購項目的審查。

今年8月,中國政府正式發起了一場範圍更為廣泛的打擊,限制企業投資海外地產、電影和體育等之前已發生一波所謂「非理性」交易的領域。

據兩名活躍在中國足球界的高管表示,在引發了最初的投資狂潮之後,習近平開始擔心自己的名號被用來為可疑交易保駕護航。「起初大家以為只要皇上喜歡,我們在足球領域可以放開手去干,」其中一位高管表示,「但是他們忘了皇上也得小心經濟體系中的金融風險。」

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