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FT大視野

FT大視野:耐克面對自動化未來

耐克集團的代工廠在42個國家聘用了102萬名工人,僅從事耐克鞋生產的員工就超過49萬人。如今,這一龐大組織正因生產自動化而面對抉擇。

作為一名勁頭十足的馬拉松運動員,諾克斯•魯賓遜(Knox Robinson)一年可能要穿壞十幾雙鞋子。不過,在比賽時,他有一雙首選鞋子——耐克(Nike) Flyknit Racer跑步鞋。

對許多運動員而言,這種特殊設計的線織鞋面打造了一款更加無縫、服帖的鞋子,其他品牌幾乎沒有能與之匹敵的產品。

「它一出來,我就愛上它了。我覺得,它有着如此精緻的構造,」魯賓遜在曼哈頓下東區(Lower East Side)一場跑步俱樂部的見面會上說。這雙鞋讓他想起了他父親曾穿過的跑步鞋,「那種你在照片上看到的經典耐克鞋」。

自2012年首次面世以來,Flyknit Racer跑步鞋就被視為一項技術突破。這款鞋是使用一種特殊的針織機生產出來的,消耗的人力和材料比大多數跑步鞋都要少。但現在,這種材料已成為一場更激進實驗的基礎——這場實驗具有顛覆運動裝與休閑裝行業、加快一項重要全球化趨勢的潛能。

自2015年以來,耐克便一直與高科技製造公司Flex——該公司更知名的身份是Fitbit活動追蹤器和聯想(Lenovo)服務器的生產者——合作,在原本勞動力密集的製鞋工序中引入了更大的自動化要素。

Flex的墨西哥工廠已成為耐克最重要的工廠之一,不但占公司總產量的比重不斷提高,而且負責將要在耐克基礎供應商中推廣的一連串創新,比如激光切割和自動塗膠。

對耐克而言,提高自動化程度有兩種巨大的吸引力。自動化可以降低成本,從而大幅提高利潤率。自動化也將讓耐克能更快地推出新設計,以更高價格賣給變幻無常、追求時尚的顧客。一雙不帶Flyknit鞋面的耐克Roshe鞋售價75美元,帶Flyknit鞋面的鞋則價格高達130美元。

「我們正一起實現製鞋業的現代化。」Flex首席財務官克里斯•科利爾(Chris Collier)今年在談起該公司與耐克的關係時說,「這對我們而言是一種長期的、價值數十億美元的關係,不是以幾年來算,而是以數十年來算的。」

與Flex的合作也對廣闊得多的範圍產生了震蕩。過去20年,耐克成為了向發展中國家外包生產線的先鋒之一。在那裡,耐克一直被譴責不當對待勞工,比如使用童工。

然而,這些國家中的許多人如今擔心,自動化將讓他們喪失實現工業化的機會。如果耐克繼續提高自動化程度,並最終削減在亞洲的產量,那麼該公司將發現自己處於一場不同的政治爭議的前沿。

耐克表示,銷量增大將允許其在保留現有勞動力的同時,接受更大的自動化。但耐克是全球最大的跨國企業之一,從事耐克鞋生產工作的生產線員工超過49.3萬人,分布在15個國家裡。就整個集團的產品而言,耐克的代工廠在42個國家裡聘用了102萬名工人。

卡內基梅隆大學泰珀商學院(Carnegie Mellon』s Tepper School of Business)經營管理教授斯里達爾•塔尤爾(Sridhar Tayur)說, 耐克做出的在多大程度上引入自動化的決定,將成為業界一座重要的里程碑。

「如今,亞洲曾經非常低廉的勞動力成本也不再那麼低了,除非你去非洲或其他什麼地方……長期以來,到底該遷到成本超低的地方還是提高自動化程度,這種選擇的壓力一直在增大。」他說,「目前已到了人們更認真地考慮自動化的時點。」

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