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天然氣

美國天然氣在中國不愁銷路

中國溫室氣體排放量反彈對美國液化天然氣出口商來說或許是好消息,中國為了減排和減少空氣污染,必然會加大對天然氣的需求。

中國溫室氣體排放量反彈對美國液化天然氣(LNG)出口商來說或許是好消息。中國煤炭消費量連續三年下降曾讓人們生出這樣的希望:中國的二氧化碳排放量或許已在2016年達到峰值。但今年以來中國的煤炭消費量一直在反彈,全球碳計劃(GCP)估計,2017年中國的溫室氣體排放量將比去年增加約3.5%。

只要從開採到使用的過程中甲烷泄漏量較低,「煤改氣」就是減少溫室氣體排放的一種有用方式,而且還有助於減少當地的空氣污染,後者是一項更加迫在眉睫的任務。因此,就未來天然氣需求增長來說,中國預計將成為全球最重要的市場。希望從中分一杯羹的美國企業上周陪同美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)訪問了中國。

說到使用美國天然氣在環境方面的益處,特朗普或許並不是最佳推銷員,因為他在6月宣布了美國退出《巴黎氣候協定》的計劃,而且他為此舉辯護的理由是,中國可以「在未來13年為所欲為」。儘管如此,一些美國能源公司還是利用此次訪問達成了協議,包括從路易斯安那州出口LNG的Cheniere Energy,以及希望從阿拉斯加州南部輸出LNG的國有的Alaska Gasline Development Corp。天然氣基礎設施也是中國國家能源投資集團(China Energy investment Corp)對西弗吉尼亞州837億美元投資計劃的一個重點。

人們很容易對這些據稱總價值超過2500億美元的協議產生質疑,事實上很多人都抱着懷疑態度。其中一些交易只是再次宣布了已有合同,新簽署的大型能源協議則是不具約束力的諒解備忘錄。例如,阿拉斯加州LNG項目是一個複雜且成本高昂的項目,據估計成本最高將達到650億美元,中國石化(Sinopec)與Gasline Development Corp之間的合作開發協議當然無法保證這一計劃順利進行。正如路透社(Reuters)的約瑟芬•梅森(Josephine Mason)和陳愛珠指出的,中國的LNG買家有很多其他的潛在供應商可以選擇。但習近平急於在應對氣候變化威脅方面展現領導力,估計在明後年很可能達成一些購買美國天然氣的真正的新合約。

中國氣候戰略中的一個新組成部分將有助於擴大對美國LNG的需求,那就是規劃已久的碳排放交易國家體系。據英國《金融時報》報導,這個機制已接近要推出了。歐盟的碳排放交易計劃因未能刺激溫室氣體大幅減排而廣受批評,但歐洲議會(European Parliament)和歐洲理事會(European Council)上周達成了一項被認為具有「里程碑意義」的協議,即同意在2020年以後縮減補貼。2017年德國與能源相關的二氧化碳排放量預計將連續第二年上升,這就是慷慨補貼和碳價較低的結果。德國政府上月表示,預計無法在2020年實現本國的減排目標。

上周美國也出現了碳排放交易方面的新聞,這是民主黨在州選舉中獲得成功的結果。英國《金融時報》的格雷戈里•梅耶(Gregory Meyer)指出,新澤西州和弗吉尼亞州有望加入「區域溫室氣體減排行動」(Regional Greenhouse Gas Initiative)的碳市場,預計弗吉尼亞州將於下周公布新的氣候計劃。

中國在清潔北京空氣方面的成就讓德里嫉妒,上周德里的污染「真的爆表了」,達到了美國大使館空氣質量指數的最高值。Quartz的希瓦姆•維傑(Shivam Vij)稱這場致命的霧霾是「印度所有弊端的一個完美例證」。

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