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中國

周源:中國互聯網市場還有很多試驗可做

知乎能在殘酷的中國互聯網市場存活,周源將之歸功於其核心的問答功能。但知乎創始人如今也正面臨不斷加劇的變現壓力。

女性最適合去哪裡旅遊?觀眾們覺得最新一部超級英雄電影怎麼樣?如何在海外註冊公司?每天有數以十萬計諸如此類的問題出現在中國最具人氣的在線問答論壇上。

如今估值達12.5億美元的知乎(Zhihu)出版電子圖書(其中很多書都由其高級用戶撰寫或編輯,往往基於熱門話題),並出售直播內容和文字回答。知乎Live——由名人和專家主持的直播講座的付費觀看平台——吸引了400萬觀看者。在四年時間內,知乎擁有了1億註冊用戶,月獨立訪客(UV)達7.8億——超過了Quora的2億。

10年前,周源萌生了創辦知乎的念頭,當時他參加了一個聚集了很多蘋果(Apple)愛好者的中國博客,他認為他可以做出類似的產品。

後來,apple4us(該平台曾經是蘋果愛好者討論問題的活躍平台,如今已停止更新)的發起人向他展示了美國的一個問答論壇,他立刻受到了啟發。周源在回憶2011年與朋友的那次晚餐時表示,Quora讓我感覺莫名地熟悉,我想做一款與apple4us類似產品的想法突然又回來了,分散的點都連起來了。

第二天,他招募了他在Meta搜索(他第一次創業時創辦的一家數據分析公司)的兩位商業夥伴,來創建自己的問答產品。同一天,中國某上市公司的一名高管以天使投資人的身份加入。該公司在隨後三輪融資中籌集了8700萬美元。今年1月,知乎完成了D輪融資,從互聯網集團騰訊(Tencent)和風投公司創新工場(Sinovation Ventures,谷歌(Google)前中國區高管李開復是該公司的共同創始人)等投資方那裡籌集了1億美元的融資。

1998年,周源18歲,如今的中國科技巨頭那時剛剛開始崛起:創立於1997年的中國互聯網公司網易(NetEase)當時很受歡迎,網民都離不開它;互聯網公司新浪(Sina)剛剛成立;搜索引擎公司百度(Baidu)也將在幾年後創立。這些企業激勵了周源學習計算機科學並成為軟件程序員,後來又成為了記者。

知乎從周源第一家公司的廢墟中誕生。回憶起2010年他創立的Meta搜索倒閉,他表示,「我當時感覺非常難過和迷茫。」

如今知乎的抱負是,服務於按需提供的知識市場上的用戶,幫助他們在無需第三方的情況下彼此直接建立起聯繫。最近,知乎與一家招聘公司合作,評估用戶是否適合被叫車平台滴滴出行(Didi Chuxing)和共享單車初創公司摩拜(Mobike)等公司聘用。

「以前,你或許可以買書,但你不能就這本書提問。」他一邊說,一邊在他的iPhone上展示自己在知乎Live上一場關於如何成為遊戲規則改變者的演講。

在創辦的最初兩年里,知乎有選擇地邀請了一些人成為知乎用戶。其他人可以申請並等待批準。很多渴望加入的人求助於電商網站淘寶(Taobao),以高達120元人民幣(合18美元)的價格購買來自獲批用戶的邀請碼。

與此同時,今年中國政府加大了對內容平台的監管(頭條(Toutiao)等新聞應用以及新浪微博(Sina Weibo)都成為監管的目標),並關閉了其認為「粗俗」的高人氣社交網站帳戶。不斷擴張的知乎必須在培養在線討論活躍度的同時,讓中國網絡監管部門保持滿意。

知乎使用人工智能(AI)程序「悟空」來識別垃圾廣告信息,使用另一個AI程序「瓦力」(Wall-E)來識別和刪除誹謗性或攻擊性信息。此外,據周源介紹,知乎在四川還有一支編輯團隊負責處理用戶舉報——自去年以來用戶舉報量增至原來的10倍。

這種內容管理方式並不總是理想的。用戶抱怨稱,帖子中植入軟廣的情況越來越多,知乎變得更商業化了。

儘管用戶生成的內容是無法預測的——他轉身在背後的玻璃上寫下「噴子」兩個字,來闡明美國隨心所欲的互聯網環境的缺點——但他仍然對用戶驅動型產品有信心。

「在美國,如果你發表一篇文章,很多人會避免閱讀評論,因為評論區都是噴子。」周源表示,「在中國互聯網上,評論區通常是最有意思的。」

周源的直覺得到了回報。雖然許多類似的網站都失敗了,但知乎存活了下來,周源將這歸功於知乎核心的問答功能。然而,知乎承受的要求其將知識庫變現的壓力正在加劇。它面臨著來自分答(這個用戶在上面付費提問的平台規模較小但發展迅速)等平台以及社交網絡和在線論壇豆瓣(Douban)的競爭。

周源對此並不擔心:「中國互聯網的市場真的很大。還有很多試驗可做。」

譯者/馬柯斯

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