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WTO

特朗普攻擊WTO 全球貿易前景堪憂

雖然特朗普政府對WTO的攻擊還處於早期階段,迄今只是在上訴機構裁判官人選問題上做文章,但這足以導致諸多擔憂。

慶祝國際條約誕生的生日宴會從來都不熱鬧。但是在最近的一天晚上,當貿易界資深人士匯聚華盛頓羅納德•里根(Ronald Reagan)大樓的前廳里慶祝《關稅與貿易總協定》(General Agreement on Tariffs and Trade,簡稱GATT)誕生70周年的時候——這份簽署於1947年的文件至今指導着國際貿易——眾人的情緒顯然有些傷感。

在聽了一個又一個演講者讚賞GATT的功績、並警告一股保護主義浪潮可能撲面而來之後,一位資深貿易談判代表抱怨稱:「這更像是守靈,而非生日宴會。」

不用他多說,原因就在幾個街區外的白宮。唐納德•特朗普(Donald Trump)當選美國總統一年後,這位民粹主義房地產大亨正在兌現其撼動國際體系的承諾。從華盛頓的視角看,全球貿易的未來現在似乎主要在於拋棄其輝煌的歷史。

特朗普在今年1月就職後不久就讓美國退出了《跨太平洋夥伴關係協定》(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP)。TPP是他的前任巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)花費多年時間與日本以及另外10個經濟體好不容易談判達成的雄心勃勃的協定,是針對中國崛起做出的戰略回應。

他要求重新談判已實行23年的《北美自由貿易協定》(NAFTA)以及2012年與韓國簽署的協議,後者旨在幫助鞏固華盛頓在亞洲最為微妙且最為重要的戰略關係之一。特朗普明確表示,任何讓美國出現貿易逆差的貿易夥伴——首先是中國——都應該預料到會有一場艱難談判,目的是實現更均衡的貿易。

但特朗普還表示將會追求更大的戰利品:作為上世紀90年代以來GATT的繼任者,世界貿易組織(WTO)已經成為全球貿易裁判。特朗普最近在接受福克斯商業頻道(Fox Business)採訪時表示:「WTO是為了除我們之外的所有人的利益建立起來的……他們以你無法想象的方式占這個國家的便宜。我們輸掉了訴訟,幾乎所有的WTO官司都輸掉了。」

專家們指出,根據數據,特朗普的觀點是站不住腳的。在美國提交至日內瓦的訴訟中,逾90%都是美國勝訴,儘管在那些美國被訴的案件中,美國敗訴的比例也幾乎是這麼高。儘管對WTO的共識決策過程(要求164個成員國全部同意才能通過決議)感到不滿,但作為佔據主導地位的成員國,美國擁有影響辯論的罕見能力。

但對於一個將特朗普當選(打着反移民和反貿易旗號的競選活動,為他拉到足夠多的「銹帶」選票)視為發泄美國不滿的借口的行政當局,這些事實是無關緊要的。

公平地說,對世貿組織的攻擊還處於早期階段,而且在日內瓦的第一線只是以技術官僚的人選為形式。美國正在阻止對七人上訴機構的兩個空缺職位的任命——該上訴機構負責對貿易糾紛做出最終裁定——這可能讓全球貿易裁判機制陷入癱瘓。

今年12月還會出現第三個空缺職位,2018年9月會產生第四個空缺職位,這將導致該機構只有3名裁判官,分別來自中國、印度和美國。

依照慣例,審理上訴的三人小組不包括相關國家人員,這將讓上訴機構很難裁決涉及這三個國家的案件,使其實際上陷入癱瘓。

不清楚美國的願望到底是什麼。但特朗普任命的美國貿易代表羅伯特•萊特希澤(Robert Lighthizer)一直對WTO的爭端解決機制嗤之以鼻。

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