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外教,中國國際學校的痛點

肖經棟:優秀外教招聘難,是中國國際學校的普遍問題。除了薪資待遇外,背後還有更深層次的原因。

一所好的國際學校必須要有優秀外教,猶如蓋世英雄阿喀琉斯再英勇,出戰前也必須備好精製的鎧甲。而一旦談到外教,中國的國際學校校長沒有一個不感到頭痛。

難招到優秀的外教;外教流失率高,基本上三年換一撥人;外教教學方式難被中國學生接受;外教資質難辨別,是中國國際學校普遍面臨的問題,甚至出現過有犯罪前科的外教混入中國的先例。

為了找到優秀外教,中國的國際學校想方設法找各種途徑。中國國際學校現在招聘外教的途徑主要是兩個,一是自己直接或者間接委託合作教育集團招聘外教,有的在國外設立招聘辦公室或者在國外投招聘廣告。江蘇一所學校的國際部雖然僅有百來名學生,卻需要專門在美國波士頓設立招聘外教的辦公室,代價挺高的。而狄邦這類公司專門和國際學校進行合作,提供外教資源是其重要服務內容。二是英美合作學校外派過來的外教,中國有些國際學校是和英美的學校進行合作,英美學校會派自己的教師在中國合作學校工作。

如果分析優秀的外教為何這麼難找,可以找到很多很多原因。比如說,想來中國工作的英國人、美國人本身就少,想做老師的則更少;待遇低;招聘渠道少;優秀老師本身就是稀缺資源,在本國就有好的發展空間,沒有必要來中國,等等。

我接觸了中國100多所最為優秀的國際學校/國際部,發現缺乏優秀外教是一個普遍現象。這便讓我深思,既然是普遍現象,那麼前面提到的這些原因不可能是外教難找的核心理由。做出這個判斷緣由很簡單,因為中國有這麼多的國際學校,總會有一些國際學校能夠提供豐厚的薪酬,創造優越的工作環境。而缺乏優秀外教仍然是普遍現象,這說明背後還有比薪資待遇更深層次的原因。

那麼,這個左右優秀外教不願意來中國工作的無形之手在哪裡呢?

要了解和分析現在,不妨先看看歷史。

中國外教最多的時期是在哪個年代?年代不遠,民國時期。

民國期間,中國光教會大學就有20多所,不乏燕京大學、輔仁大學、金陵大學、東吳大學這些在世界上享有盛譽的教會名校。根據調查,五四前夕基督教教會學校有7382所,學生總數達到了214254人。

這些教會大學、教會學校很多主力老師便是外籍,也就是說現在中國所提到的「外教」。美國人司徒雷登甚至長期擔任燕京大學的校長。現在出國留學表現很突出的南京,跟具有這些教會學校歷史背景不無關係。

無論是社會安定程度,還是薪酬待遇,民國時期的外教似乎沒法跟現在相比。但為何還是會有這麼多人願意過來教書?從這點來看,之前提到的優秀外教難招聘的理由似乎不能成立。

所以,要分析外教這麼難找,得先看外教為何要來中國工作這個基礎問題,也是根本問題。

民國時期教會學校的外教,他們來中國很多是本着傳教目的,在這種宗教信仰的激勵之下,困難越多,條件越差反而會讓他們更有留在中國的動力。就像《簡•愛》一書當中講到的表哥聖約翰,即便從簡•愛這邊意外得到一筆巨額的遺產後,仍然義無反顧到條件惡劣的印度傳教,並最終死在這邊。

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