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美國

美國時代結束了嗎?

奈:美國手上有地理、貿易、能源和美元四張大牌,那些宣稱美國時代結束的人應將這些潛在的力量因素考慮進去。

在萬眾矚目的中共19大閉幕之後,一些觀察人士將習近平稱為新的帝王。而習近平將中國稱為「偉大、富強」的國家,並稱其「一帶一路」項目將擴大中國在世界各地的經濟和政治影響力。

美國曾經是全球最大的貿易國,也是全球最大的債權國。如今,近100個國家最大的貿易夥伴是中國,而最大貿易夥伴為美國的國家只有57個。中國計劃在今後10年向基礎設施項目提供逾1兆美元貸款,而美國則在削減援助項目以及對世界銀行(World Bank)的出資。有人說,日益衰落的美國正在這局地緣政治撲克牌中敗給中國,這種危言聳聽的說法是正確的嗎?

想象一下,一位火星來客正在看着每位玩家手中的牌。與傳統觀點相反的是,這位火星人將覺得押注美國才是明智的。美國擁有四張大牌,其威力可能持續到特朗普(Trump)卸任總統後。

其中一張大牌是地理因素。美國兩面臨海,而且儘管唐納德•特朗普(Donald Trump)錯誤地要求重新談判《北美自由貿易協定》(North American Free Trade Agreement),但其陸上鄰國應該也會依然保持友好。中國有14個鄰國,與印度、日本、越南存在領土爭端,這限制了它的軟實力。

能源是美國的又一張大牌。十年前,美國似乎註定要依賴進口能源了。現在,頁岩革命讓美國從能源進口國轉變為出口國,國際能源署(IEA)預計,北美可能在今後10年實現能源自給自足。與此同時,中國日益依賴來自中東的進口能源,而且其進口的石油有許多通過南中國海運輸,而美國海軍在南中國海上依然是不可小視的存在。

這種脆弱性意味着中國有3個選項:避免與美國海軍發生衝突,因為這會破壞能源供應鏈;加大對俄羅斯天然氣管道的依賴;通過轉向可再生能源並禁止內燃發動機來減少對化石燃料的依賴。中國目前正投資於第二和第三個選項,但消除薄弱點將需要數十年時間。

第三張大牌是貿易。中美經濟高度相互依賴,促使美國審慎對待與中國「相互保證經濟破壞(mutual assured economic destruction)」的關係。貿易戰(比如特朗普政府威脅發起的那種)可能導致兩敗俱傷的結果。但如果擦槍走火,中國對美國的依賴程度比美國對中國更高,損失也會更大。例如,蘭德公司(Rand Corporation)估計,如果在太平洋爆發一場常規非核戰爭,美國將會損失5%的GDP,但中國將會損失25%。

最後,美元是美國的一張底牌。在世界各國政府持有的外匯儲備中,只有1.1%是人民幣,而64%是美元。一年前,民族主義高漲的中國宣布,人民幣已經成為國際貨幣基金組織(IMF)用來計算特別提款權的第五大貨幣。許多人將這視為人民幣影響力開始超過美元的跡象。但實際上,人民幣在國際支付中的份額已從2015年的2.8%下跌至如今的1.9%。一種儲備貨幣要想取得人們的信賴,必須要有深厚的資本市場、誠實的政府和法治,而所有這些中國都不具備。

當然,如果魯莽出牌,一手好牌也可能打爛。但這四張牌的威力可能持續到特朗普下台後。那些宣稱「中國治下的和平」(Pax Sinica)來臨、美國時代結束的人應該將這些潛在的力量因素考慮進去。

本文作者是哈佛大學(Harvard University)教授,並著有《美國時代結束了嗎?》(Is the American Era Over?)一書

譯者/裴伴

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