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FT社評:警惕社交媒體「武器化」

美國國會聽證會上曝光的情況令人深思。不可否認的是,俄方在美國大選期間在社交媒體上煞費苦心地試圖影響選情。

在互聯網上傳播的虛假信息,影響了去年的美國總統大選。當然,影響程度無法精確估量,但不可否認的是,一個與克里姆林宮有關聯的「噴子製造廠」(troll farm)——「互聯網研究機構」(Internet Research Agency),付出了巨大規模的惡意努力,試圖左右美國輿論。最近美國國會聽證會上曝光的情況,應該讓關心民主體制的所有人深思。

這些情況包括,Facebook承認1.5億美國人(包括Instagram用戶)可能看到了至少一條來自這家俄羅斯機構的假新聞,該機構總共投放了3000則付費廣告。這一數據在很大程度上表明了媒體版圖的發展演變。少數幾個平台如今能夠觸及到的受眾規模之大,是以往難以想象的。

本科大學生馬克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)創辦作為大學社交網站的Facebook 13年來,該公司已發展壯大,成為全球最大的新聞分銷商(包括真實真新聞和虛假新聞)。這樣的地位攀升必然帶來責任。這種規模的社交媒體平台可以被用來做很多好事,但也可能被武器化——在某些情況下是被敵對的國家行為者武器化。

科技巨頭堅稱自己是中立平台,沒有判斷真相或社會可接受性的義務。它們有理由擔心,那麼做容易招致偏見指控。然而,與此同時,Facebook及其他平台已經默認,它們在監督內容方面應該發揮作用,包括刪掉那些煽動恐怖主義或兒童色情等犯罪行為的帖子。它們所堅持的這種模稜兩可——它們可以既中立又正直——正變得越來越站不住腳。

大型平台提升透明度、在標記和刪除有害內容(無論是誹謗或犯罪內容,還是旨在顛覆民主體制的虛假內容)的問題上實行更清晰的標準,事關公共利益。

2016年美國總統大選也許使這個問題得到了全球理解,但它並非始於美國大選。烏克蘭政府最近表示,它曾在2015年警告Facebook:俄羅斯正在其平台上進行散布虛假信息的活動。那本來應該敲響警鐘,並引發迅速得多的應對措施。

解決方案並不是讓平台公司受制於與出版商相同的標準:那會摧毀它們提供給社會的很大一部分價值(同時毀掉它們的業務)。但是,允許Facebook及其同行企業自行決定它們對公眾的責任也是不可接受的。首先,當這些平台直接承接政治廣告時,它們沒有理由不受制於與出版商相同的標準。它們應該像其他媒體一樣,在這些廣告由誰買單的問題上做到透明。

不付費發布的內容提出了更難以解決的問題。在美國,互聯網公司仍然受益於措辭非常寬泛的《通信內容端正法》(CDA)第230條的全面保護。該條已被解讀為,互聯網公司無需為其網站上的內容承擔任何責任。

該法太過絕對,需要更有針對性。尤其是,該法需要反映一種合理標準,規定平台在被告知惡意內容後刪除這些內容的責任。

至於如何界定惡意內容、以及由誰決定的問題。在民主社會,這也是一直對什麼是公共場合可接受的通信做出界定的那個權威——人民選舉產生的代表。

譯者/何黎

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