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人工智慧

中國國有基金大舉投資人臉識別初創企業

中國企業曠視科技旗下人臉識別技術平台Face++在一輪投資中籌資4.6億美元。目前,中國正在大舉投資於研發人工智慧技術。

中國企業曠視科技(Megvii)旗下的人臉識別技術平台Face++已在一輪由一支政府基金主導的投資中籌資4.6億美元,中國正大舉投資於研發人工智慧技術,以期在該領域成為與美國抗衡的超級大國。

總部位於北京的Face++周三表示,他們已獲得中國國有資本風險投資基金(China State-Owned Venture Capital Fund )及由中俄兩國主權財富基金支持的中俄投資基金(China-Russian Investment Fund)的投資。阿里巴巴(Alibaba)的支付業務關聯公司螞蟻金服(Ant Financial)等私人投資者也參與了投資。

在最近一輪投資前,Face++的估值為100億元人民幣(合15億美元),該公司拒絕透露其在本輪籌資後的估值。

該公司得益於中國國務院今年出台的一項計劃,即到2030年成為人工智慧研究與應用領域的世界絕對領先者,也得益於由政府營運的風投基金隨後對國內初創企業的大力支持。

畢馬威(KPMG)表示,迄今為止,中國政府已為年輕的初創企業提供了超過10億美元的前期資金。

「來自『國家隊』(國有基金)的投資意味著Face++將會獲得政府更多的政策支持,這將對他們的發展大有助益,」北京航空航天大學(Beijing University of Aeronautics and Astronautics)從事人體識別研究的教授冷彪表示。

「但也存在風險,因為國家資金注入帶有對未來投資者身份的限制。」

Face++是移動支付公司螞蟻金服使用的一系列技術的開拓者,目前該公司正在測試一種能夠讓顧客通過面部掃描完成支付的軟體。目前Face++正與多家銀行討論將這一軟體應用到他們的分行。

上周,在義大利舉行的業界主要全球會議——國際計算機視覺大會(International Conference on Computer Vision)上,這家中國初創公司在圖像識別測試中打敗了谷歌(Google)、Facebook和微軟(Microsoft)的團隊。

但Face++也在幫助中國警方自動追蹤中國的13億公民,並在監控視頻中識別出他們。「我們希望建立城市的眼睛和大腦,超出人為可能地幫助警方分析車輛和人員,」該公司表示。

運用人工智慧(AI)能讓警方通過不同位置的多個攝像頭追蹤同一個目標。政府力求有能力通過分析活動規律來預測犯罪行為。

「每個地級市公安機關(中國有294個地級市)都至少對臉部識別監控系統投資1億元人民幣,」冷彪補充道。

與指紋或者視網膜掃描不同,臉部識別軟體能夠在目標不知情的情況下分析他們。

由於人工智慧技術需要通過數據來學習,Face++受益於能夠利用中國海量廉價數據來訓練其算法,還受益於中國內地更寬鬆的隱私法律。

其軟體能夠識別出沒有向該公司提供任何訊息的人,因為其連接到擁有超過10億條記錄的中國國家照片識別數據庫——後者是世界同類數據庫中最大的。

Face++今年7月在西雅圖建立了首個海外研究院,並從Adobe挖走首席科學家王珏來領導這個研究院。該公司表示,希望未來能在全球擴張。

Yingzhi Yang補充報導

譯者/何黎

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