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中國

自信的中國挑戰西方

拉赫曼:中國越來越自信,對西方的挑戰也越來越公開。這種挑戰發生在三個戰線上:意識形態、經濟和地緣政治。

此次在北京召開的中國共產黨全國代表大會具有里程碑式的意義。隨著習近平時代進入第二任期,中國向西方發起的挑戰也變得越來越公開。中國政府越來越自信——近乎自負——中國正在崛起,而西方正在衰落。中國向西方發起的挑戰發生在三個戰線上:意識形態、經濟和地緣政治。

在思想領域,中共領導層在批判西方自由主義時越來越尖銳。習近平及其同僚認為,一黨執政十分適合中國——並且應該在未來長期延續這項制度。

「中國模式」可以推廣到世界其他國家,作為美國推廣的民主制度的替代選擇——關於這種想法的討論越來越多。就像2008年金融危機破壞了西方經濟思想在中國的可信度一樣,唐納德•特朗普(Donald Trump)當選美國總統和歐盟支離破碎都更方便中國領導人鄙視西方政治實踐。

很多中國學者仍然把西方視為政治自由的典範。但正如一名自由主義學者上周跟我說的那樣:「在中國國內,這對於我們是個實實在在的問題——西方看起來太弱了。」

中國非但沒有邁向民主,反而進一步限制政治自由——鎮壓異見人士和人權律師、收緊對媒體的控制、進行反對西方影響和思想的官方宣傳。美國互聯網集團——谷歌(Google)、Facebook和Twitter——仍然無法進入中國,被阻隔在「長城防火牆」(great firewall)外。

西方的傳統思想曾經認為,中國將為限制言論自由付出沉重的經濟代價,而且這種代價只會隨著中國試圖從低成本製造業轉向知識經濟而更加慘重。

但中國卻愈發自信地認為,它可以把嚴密的政治控制與經濟持續快速增長和技術創新結合在一起。今年前三季度中國經濟同比增長6.9%——這對於已經是全球最大或第二大(取決於不同的測量單位)的中等收入經濟體來說是令人印象深刻的。

比原始增長數據更重要的是中國在新經濟和尖端技術上的成功。中國人指出,中國在移動支付技術上遙遙領先於美國和歐洲,他們有理由驕傲。中國在邁向「無現金社會」方面的進展速度超過西方多數發達經濟體。中國消費者已經習慣於使用手機為小商品付款,比如在街頭小攤上購買食物。支付寶(Alipay)和微信支付(WeChat Pay)——最常見的移動支付系統——已經成為了中國創新的標誌;中國政府和私營部門都有信心未來十年在機器人、無人機、綠色科技和人工智慧等一系列領域實現更多突破。

中國經濟越來越先進,將挑戰西方原有的設想(越來越成為一種希望),即美國和歐洲企業將繼續主導高科技經濟,讓中國專注於價值鏈的低端。中國成為主要的資本輸出國也意味著,中國企業必然將越來越多地作為西方有形資產和智慧財產權的所有者出現。

中國的全球投資也具有戰略意義,將挑戰西方對國際政治體系的主導。連續幾屆美國政府都部署美國海軍,以求把北京方面的海洋野心限制在中國東部海域——但中國卻日益把注意力放在西面的陸地上。中國大力推動的「一帶一路」(One Belt, One Road)計劃,在某種程度上是為中國在歐亞大陸上開發新市場的嘗試——建設跨越中亞和南亞、通往歐洲和非洲的基礎設施。如今中國有20座城市通過直達鐵路線與歐洲相連,自2013年以來這一管道運載的貨物總量增長了4倍,成都至布拉格和武漢至里昂等鐵路線漸漸成熟。

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