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生活時尚

如何應對「空巢綜合征」?

阿胡賈:子女離家上大學會讓很多父母產生失落感和焦慮感。如何適應孩子不在家的新常態?不妨聽聽心理醫生怎麼說。

開始大學生涯總是很艱難的。這是一段適應獨立、重塑身份認同、找到新愛好和思考人生目標的心理調節期。

我說的不是那些剛剛離家、成為聰明伶俐的大一新生的青少年,而是他們留在家中的父母。提供輔導熱線的英國慈善機構Family Lives表示,每逢新學期開始,都會有焦慮的父母打來更多電話,他們難以應對自己的孩子已經離家去大學這個現實。

「我們接到的電話會出現季節性上升,而學年的開始無疑是其中之一,」Family Lives首席執行官傑里米•托德(Jeremy Todd)說。他表示,求助的父母往往分為兩類:擔心孩子在外求學時的應對能力;擔心婚姻或者其他伴侶關係的破裂,尤其是在最小的孩子離家之後。

「會有一種(養育的)共同責任終止的感覺,」托德說,「如果你的日常生活完全圍繞着照顧孩子安排,而這種日常生活不復存在,那可能會非常可怕。如果夫婦倆沒有考慮過把孩子送去讀大學以後的事情,那麼這種衝擊將會更大。」

在子女離家後感到悲傷是正常的。「失落感和心態調整是正常的,一些父母可能會比其他人更難適應,」在英格蘭西北地區有一個家庭醫生診所的臨床心理學家蕾切爾•安德魯醫生(Dr Rachel Andrew)說,「這是家庭的重大轉變,而這些轉變可能會讓人想起其他困難。家中最後一個孩子離家之後的父母往往會說,他們感覺一個時代結束了。」

安德魯醫生髮現,父母對子女未來的焦慮情緒正在增加,這可能讓父母更難以放手。對年輕人而言,買房或者找到好工作似乎比過去更難——而同時,父母被如何更好地撫養孩子的信息轟炸:「我們覺得,為了讓孩子們取得成功,我們必須做更多的事情……就算父母想,『不錯,我的孩子上大學了』,他們有時候會覺得,還有更多要做的。」

但是,現在是時候意識到你的孩子已經是個成年人了——並且退後一步(儘管你得先教會孩子如何管理預算和洗衣服)。

關於如何應對「空巢綜合征」,安德魯醫生提供了一些建議,告訴你該做什麼和不該做什麼(無論你是否還有更小的孩子留在家裡),以及如何重新確立你與那個玉樹臨風的青年(你還記得給他換尿布,除非你像保守黨議員雅各布•里斯-莫格(Jacob Rees-Mogg)那樣,讓保姆給孩子換尿布)之間的關係。

該做的

讓他們知道,你對他們應付大學生活的能力有絕對的信心,即使你其實並不是百分之百確定。

讓他們放心,如果他們需要你的支持,你隨時都在。一些年輕人覺得父母巴不得他們離家——因而在他們不開心或者做了錯誤的決定之後,無法向父母傾訴。

不該做的

不要通過社交媒體監視他們的成長。如果你有能力查看孩子的一舉一動,你可能很難抗拒這種誘惑,但這麼做可能會讓你獲得大量讓人不放心的信息,結果使你更加焦慮(基於同樣的原因,最好避開在線父母論壇)。對你的孩子來說,你查看他們的帳號會讓他們覺得受到了監視。如果你感到擔心,可以通過短信或者電話聯繫他們,請他們與你聯絡。

該做的

從總體上和你的孩子談談聯絡的事情,最好在他們離家之前就談。你可能想每天晚上和他們通電話,但你的孩子可能不想。問一問他們覺得多久聯絡一次合適:每兩天一次?或者一周一次?你們現在是作為兩個成年人來協商——這是一個新的現實。

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