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經濟學

什麼是好的經濟學?

陳稻田:邊際分析的價值理論加上均衡概念,數學才能順利的進入經濟學,這極大地促進了學科的發展。新古典經濟學的非凡成就受益於數學化,重大不足也在於數學化。

新古典經濟學起源發展已經經歷了一百多年,它根基紮實,形式嚴整,枝繁葉茂,獲得了巨大的發展,也佔據了幾乎所有大學的課堂。經濟學家這個職業在中國有特別的聲望,中國的大學正在投入巨資建設經濟學系,中國的經濟發展也對經濟學家提出了新的要求,對一個百年學科的根基進行一下反思和評價是有意義的。

新古典經濟學的基本方法是什麼? 每個人的見解會很不同。 我的看法是,新古典經濟學有兩大根基,第一個根基就在微觀經濟學的第一章:價值理論(很多也叫效用理論或消費者選擇理論)。消費者有一個對商品的價值判斷,給定資源約束,消費者會進行「最優選擇」,選擇讓其效用最大的組合。新古典經濟學有另外一個根基,就是均衡,由於資源有限,不同人的選擇會互相制約,最後形成一個緊繃的穩態局面。當把效用最大化理論和均衡概念結合在一起的時候,在我看來,構成了新古典經濟學的基本方法,正是靠它構建了後面幾乎所有經濟學的理論。

效用理論相當於是經濟學家的萬有引力,它是促使模型運轉的基本動力。 而均衡概念則更是藉助物理學中的均衡概念,不同的力量相互制衡抵消,形成一個緊繃而又穩態的體系,從而解出各種變量。如果我的分析有道理的話,下面我們就可以來評價一下百年經濟學發展的大脈絡了。

一個能在價值理論上留下名字的經濟學家可以被稱為經濟學家的經濟學家。經濟學家假設消費者會在邊際上進行商品間增減替代的考量,因此又被稱為效用理論的邊際分析, 這個理論被引出,新古典經濟學才算是誕生,歷史上有三個大學者被認為是開創者,傑文斯、瓦爾拉斯和門格爾。所謂的邊際主義革命,在我看來就是物理學萬有引力的發現。後世學者把邊際分析不斷精細化,嚴密化,數學化,成為一個堅實的基礎,比如我現在還記得希克斯補償這樣精巧的分析! 價值理論的邊際分析有了以後,新古典經濟學才正式創立,這不是偶然的,它的發明使得經濟學家在分析人的行為的時候有了一個定義精確的基本作用力,而不再像古典經濟學家那樣無法精鍊的刻畫人的行為,後者往往把精神信仰、宗教價值觀、物質追求、自利、利他等等混在在一起,讓人既覺得博大精深,又往往無所適從。另外有一點要說的是,古典經濟學家大多信奉質樸的勞動價值論,但是這個價值論遇到不少難以解釋的現象,比如人們會說鑽石很值錢,但是可能挖一塊鑽石並沒有投入多少勞動力。邊際主義革命在思想上的貢獻是,商品價值取決於個體的主觀感受,並且邊際效用遞減。新古典經濟學的價值理論就是經典物理學的萬有引力。

經濟學的第二個支柱也不可或缺,前面有了基本的作用力,但是這些作用力以什麼機制互相作用,產生什麼結果,這就是均衡的概念。 同樣,能夠在均衡概念上留名的人也是經濟學家的經濟學家。歷經百年,我們最早有了樸素的局部均衡,後來一般均衡和納什均衡獲得了很大的發展和應用。能夠躋身這個俱樂部的人數也有限,在這裡最重要的人物包括馬歇爾、瓦爾拉斯、阿羅、德布羅和納什等人。 如果有人能夠再發明一種新的價值理論或均衡概念,哪怕是改進一下,從體系建設的角度講,那毫無疑問是經濟學理論上的頭等大事。自從納什在1950年代初幸運的發現了納什均衡後,這種級別的發現再也沒有了,從這個意義上說,在最最基礎的理論上,新古典經濟學已經大半個世紀沒有重大創新了。

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