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FT大視野

電動汽車:中國充滿激情的權力遊戲

中國政府以補貼等措施大力支持電動汽車行業,以求在該領域引領全球。但沒有消費者的響應,該行業仍難起飛。

中國討厭內燃發動機的理由有很多,並有巨大的動機加速其滅亡。它們很臟,中國政府稱中國令人窒息的空氣污染有約30%是拜內燃發動機所賜;使用內燃發動機導致中國大量從海外進口石油,而北京方面將石油進口視為一個重大戰略弱點;內燃發動機還突顯了中國的一個短板,這是中國國內汽車工業的一個長期缺陷——製造內燃發動機的水平不高。

上個月中國政府極大地振奮了全球淘汰內燃機的運動。隨着許多歐洲國家提出要在2025年到2040年間取締傳統燃油汽車,北京方面表示他們正在研究針對汽油和柴油汽車採取類似行動的時機。

此舉受到環保人士歡迎,也符合中國國家規劃部門的設想,他們認為中國在電動汽車市場上很有競爭力,甚至可以引領世界。

中國政府在9月份進一步堅定了立場,公布了一項穩步加碼的配額制度,2019年起將獎勵生產更多新能源汽車的汽車製造商,同時迫使汽車製造商為生產的每一輛傳統汽車購買其他生產商的新能源汽車「積分」。

作為全球最大也是利潤最豐厚的汽車市場,中國在汽車業擁有巨大的影響力,並對利用這一影響力無所畏懼。中國擁有一種中央規劃機制,其它一切考慮——如盈利能力及消費者喜好——都要服從政府的法令。中國在汽車行業已經傾注了數以十億美元計的補貼和國家投資。

由於中國政府的這些干預,中國已成為全球最大的電動汽車生產國。中國汽車工業協會(China Association of Automobile Manufacturers)稱,去年中國銷售了507000輛電動汽車,包括公共汽車和商用汽車,約佔世界電動汽車銷售總量的45%。然而,中國政府設定了一個目標,到2025年電動汽車和混合動力汽車產量要達到700萬量。

「他們可以下令在中國各地興建電動汽車充電站,命令各大城市執行駕駛與牌照限制,」北京的一位西方汽車業高管說,他補充道,西方政府將很難效仿這些舉措。

自20世紀60年代以來,對於亞洲的新興經濟體來說,挑選制勝的行業是一項已被反覆證明有效的戰略,中國致力於成為電動汽車行業的領導者,與日本和韓國的政策成功不謀而合。電動汽車只是中國雄心勃勃的「中國製造2025」行動綱領的一部分,這一綱領力求到下一個十年中期,將中國從一個低成本製造業國家,轉變為一個在十大先進領域佔優勢的高科技強國——這些領域包括機器人技術、半導體及電動汽車。

如果說中國的環境與經濟動機明確,其實中國還看到了一個可以利用的競爭優勢:雖然中國的內燃機技術一直很落後,但中國有兩家名列全球前5位的頂級鋰電池製造商,寧德時代新能源科技公司(CATL)與比亞迪(BYD)。

「如果汽車的發動機與動力傳動系統被一個簡單的電池取代,全球汽車業巨頭將會失去對汽車(生產)的控制,」上海諮詢公司汽車市場預測(Automotive Foresight)的張豫(Yale Zhang)說。「汽車變成了可以向任何人外包生產的一堆零件。」

簡言之,汽車可能會成為繼智能手機和電腦後,另一個由商品化硬件驅動的產業,這些硬件目前大部分在中國南方批量生產。當前,外國的競爭對手們封鎖了混合動力與內燃機傳動系統的技術,但眾多中國企業在電池驅動技術上擁有專利優勢。高盛(Goldman Sachs)估計,到2030年,中國將佔據全球新能源汽車銷售總量60%的份額。

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