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職場

別小看「富二代」

希爾:「後代表現欠佳」並非虛構,但如果一刀切地認為所有「富二代」都是廢物,就會低估某些家族企業的生命力。

在關於家族企業的逸聞中,能力堪憂的繼承人是一個反覆出現的主題。當能力強得多的父母退休或離世時,他們性格軟弱的子女被推至最高位,卻只會奉行逐漸搞砸家業的戰略,而老員工會嘀咕「我早就告訴過你會這樣」。

愛德曼(Edelman)的一項民調顯示,人們對家族企業的信任度遠遠高於總體上對企業的信任。希望為家族企業工作的人數是不願意的兩倍多,而且前者更有責任感。客戶願意為家族企業的產品支付更多錢。

但在這些家族企業被「富二代」接管後,他們感到不寒而慄。近三分之二的受訪者認為,富二代將把公司搞亂,而在家族企業的僱員中,略微超過半數認為,富二代不像他們的上一輩那樣有才能。

然而,也別太快下結論。潑髒水時可能把孩子一起潑掉。看起來像洗澡水的東西,實際上可能包含各種重要的家族特質,正是這些特質賦予了家族企業競爭優勢。

2014年,我批評過魯珀特•默多克(Rupert Murdoch)制定的一項接班計劃,後者實際上是讓默多克家族維持對其媒體帝國的所有權和管理權。我寫道,他應該效仿眼鏡集團Luxottica創始人萊昂納多•戴爾•維吉奧(Leonardo Del Vecchio),後者10年前就把企業管理交給了受過訓練的專業人士。

推翻我的命題的是,如今80多歲的維吉奧迅速逆轉了自己放手不管的戰略,重新執掌該集團並發起了一波交易潮,導致公司股價和治理陷入動蕩。

與此同時,默多克在其企業帝國的不同地盤考驗了較年長的子女——拉克蘭(Lachlan)、詹姆斯(James)和伊麗莎白(Elisabeth),並選定拉克倫和詹姆斯作為最有可能帶領該集團走向未來的接班人。

你或許像我一樣不贊成默多克家族的行事方式,尤其是其在英國發行的報紙捲入了電話竊聽醜聞。你或許擔心詹姆斯在付費電視集團天空電視台(Sky)的潛在利益衝突,他很可能在爭取連任集團董事長時面臨投資者抗議,因為他也是21世紀福克斯公司(21st Century Fox)首席執行官,該公司正試圖收購天空電視台。

但是,如今許多家族都在效仿默多克的接班模式。他們根據子女的具體特點為其選擇最合適的運營職位,在企業的其他部分對他們進行考驗,或者先讓他們自由經營自己的初創企業,而不是僅依據姓氏取捨。

選擇自己最喜歡的接班人仍是一種情緒化的決定。出錯的可能性仍然很大。《李爾王》(King Lear)的故事仍是一個關於繼承計劃發生嚴重問題的經典案例研究。

但瑞士洛桑國際管理髮展學院(IMD)全球家族企業研究中心主任丹尼絲•凱尼恩-羅維內茲(Denise Kenyon-Rouvinez)指出,完全排除情感會破壞家族企業成功的一個內在因素。

創始人的後代正準備得越來越充分。「我們經常把(接班問題)視為家族成員與專業人士之間的較量,好像家族成員就不可能成為專業人士一樣,」她對我表示,「但他們可能畢業於世界最頂級的學校,而且表現還很優秀。」

關於家族企業接班的一些陳舊的假設,其實只是商業周期的副作用。將企業交給第三代接班人往往會出現問題。但許多公司的自然壽命本來就已到頭了。再加上幾乎可以肯定的是,幾十年後,家族中的一些後代將失去興趣,或者認為他們需要套現,解散往往不可避免。

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