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經濟發展新動力

中國尋求稱霸全球人工智能行業

中國正在把大量資金和政治資本投入其稱霸人工智能行業的堅定努力中。同時中國擁有人口、數據、資金等優勢。

如果人工智能的發展是一場軍備競賽,那麼中國希望成為世界上無可爭議的人工智能超級大國。美國國家科學基金會(National Science Foundation)今年並未增加資金投入,而中國則承諾「積極運用政府和社會資本」來實現主導該行業。

美國和中國的科技企業都在人工智能方面大舉投入財力和人力,但中國政府的人工智能投資藍圖——到2030年打造一個價值1500億美元的行業——突顯了它想要打敗美國的渴望。

儘管行業政策並不能保證成功——相反,中國目前為止沒能實現打造半導體或汽車行業全球領軍企業的目標——但幾乎沒人會忽視中國在人工智能方面的影響力。人工智能是指機器的一系列能力,包括模擬人類思考、實現從針對性廣告到下圍棋等各種任務。

「2030年太悲觀了,」李開復表示。李開復曾是微軟研究院(Microsoft Research)和谷歌(Google)的資深人物,如今在北京經營着自己的風投公司創新工場(Sinovation Ventures)。他脫口而出地說出中國的優勢:人口眾多;數據;人才;甚至在所寫代碼的數量上都佔據優勢。

中國僅網民數量就達到7.3億人,幾乎是美國人口的兩倍,而且中國網民更加精通科技。「中國的手機(使用)比別的地方領先數光年,」一名科技從業者表示,「所以你擁有巨大的實驗室來試驗激動人心的人工智能應用。在中國,我們每天可以看到不同的消費者行為,在美國這方面要慢得多。」

其次,中國擁有巨大的數據供應,這是人工智能應用的命脈。人工智能應用的例子有自動駕駛汽車,以及電商網站彈出的個性化產品清單——上面是我們較可能購買的產品。中國的隱私法律薄弱,從其公民出生之時就開始收集他們的信息,而百度(Baidu)、阿里巴巴(Alibaba)和騰訊(Tencent)三大科技巨頭——統稱為BAT——對他們買什麼、去哪裡旅行和與誰聊天了如指掌。

「說到政府數據,美國根本趕不上中國從其公民身上收集的數據,」美國戰略與國際研究中心(CSIS)高級研究員詹姆斯•劉易斯(James Lewis)表示,「他們擁有巨大的沙坑可以在裡面玩,還有很多的玩具和優秀的人才。」

中國雄厚的資金也是美國無法匹敵的,後者正在削減預算。「中國的投入以十億計,而我們(美國)的支出以百萬計。當別人的投入是你的1000倍時,很難看出你怎麼能贏。當對手火力遠超於我們達到這種程度時,我們贏不了;即使他們的效率只有我們的一半,那也仍然是我們的500倍。」

一些人表示,中國在該行業的效率正在改善。「政府投資的方式越來越聰明,」百度共同創始人之一、現任北京大學(Peking University)人工智能創新中心(AI Innovation Center)主任的雷鳴表示。

「過去他們只是把錢投入研究項目或大型國企和高校。但如今他們更可能把錢投入私營企業,投給更具活力並且確實能做出產品和服務的企業。」

本身正面臨研究活動削減的美國人,面對中國在一項有着強大軍事和民用用途的技術上突飛猛進的前景,有點緊張。中國政府在概述其人工智能發展目標的文件中強調了這種前景。

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