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中印關係

在中印之間左右逢源的毛里求斯

這個印度洋島國想成為面向非洲的金融中心,為此希望深化同印度的傳統關係,並與中國發展新關係。但它能否容得下兩個亞洲巨人?

長期以來,印度和中國在喜馬拉雅地區的邊境摩擦一直是國際政治的一部分,然而令人好奇的是,這兩個國家如今在不那麼敵對的、遙遠的毛里求斯和諧相處。這個微小的印度洋島國,是否大到足以容納兩個亞洲巨人?

毛里求斯把自己打造成金融中心的抱負,涉及印度和中國都在其未來扮演重要角色。隨着毛里求斯尋求把自己從過去的離岸財富中心轉型成對非洲投資者的活躍跳板,該國想在加深與印度現有關係的同時,培育同中國的新關係。

「我們並非不得不做出選擇……我們想要交朋友,」當地金融服務集團IFS的董事長、毛里求斯前財長希達南(Rama Sithanen)說,「我們從未被要求做出這樣的選擇。」

另一方面,與印度和中國的關係看來要把毛里求斯拉向不同的方向。這個島國打算維持與印度的政治與安全關係,同時讓中國在其把自身重新定位為面向非洲的金融中心的過程中扮演非常重要的角色。

自毛里求斯在30年前作為一個離岸中心對外開放以來,印度便主宰了通向該國的投資流。最近,兩國稅務條約中的資本利得稅規定發生變化,未來也許會在一定程度上減少這些投資流。與此同時,條約中的一條所謂「祖父條款」意味着,印度資本仍然有能力在島上享有重大權益。

毛里求斯的政治精英們跟印度之間有着強大的歷史紐帶。很多人是girmitya,即在英國統治該島時期來這裡的甘蔗種植園幹活的印度契約勞工的後代。兩者關係如此緊密,以至於印度總理納倫德拉•莫迪(Narendra Modi)據悉把毛里求斯稱為「小印度」。

印度對這個島國的影響力並非一直這麼謹慎。1980年代,當毛里求斯的親印度政府似乎處於被推翻的危險時,英迪拉•甘地(Indira Gandhi)政府短暫考慮過入侵該國。

5月,毛里求斯總理普拉溫德•賈格納特(Pravind Jugnauth)和莫迪簽訂了一份海上安全協議,而就在兩周前,他在北京出席了中國主持的「一帶一路項目」峰會,與會的國家領導人還有俄羅斯的弗拉基米爾•普京(Vladimir Putin)和巴基斯坦總理納瓦茲•謝里夫(Nawaz Sharif)等人。該項目是中國發起的大規模努力,目的是通過海外基建計劃來提振貿易。

印度政府提供的5億美元信貸額度,使毛里求斯和印度達成的協議更具誘惑力。這凸顯出,新德里能夠像北京一樣,依託雄厚財力來支持基建項目,並捍衛自己的勢力範圍。

旨在緩解該島國道路堵塞的輕軌網絡Metro Express,正由印度的一家跨國公司承建,還得到了印度政府近3億美元的撥款。

如果說印度在毛里求斯首都路易港(Port Louis)的政治影響力看來很穩固的話(尤其是藉助歷史紐帶),那麼中國的影響也令人難以忽視。比如,毛里求斯不久前跟塞內加爾、加納、科特迪瓦和馬達加斯加簽訂了協議,以幫助設立商業園區和特別經濟區。這正是在不久後也許會令尋求進入當地市場的中國投資者感覺重要的那類基礎設施。

的確,正如賈格納特本人所說,「毛里求斯邀請中國政府建立合作夥伴關係,以便對這些項目進行投資。」他接著說:「兩國都意識到深化未來合作的巨大潛力。」

與此同時,這也許不會導致中國企業在未來幾年落戶毛里求斯,提振對金融與法律服務的需求。

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