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南極

南極旅遊:探索世界盡頭,請帶上責任

環境網站「中外對話」:隨着中國政府成為南極治理的重要力量,南極作為旅遊目的地的人氣亦在中國迅速增加。

一去近三周,花費至少十萬,踏上目的地之前,還得踩在浸滿消毒液的海綿墊上把專門用於登陸的靴子消毒。儘管昂貴、繁瑣,但每年依然有數千中國遊客毅然踏上通往南極的旅程。

從2007年中國第一條官方認可的南極游路線成行至今,已有大約13000個中國人把旅遊的目的地定在了南極,其中僅2016到2017年旅遊季,就有超過5200人登陸南極半島。這年同樣奔赴南極的其他國家遊客,還有近4萬之多,其中以美國為最。

隨着飛機游輪的普及,現在去往南極要方便很多。中國遊客去往南極最通常的路線,就是飛往阿根廷烏斯懷亞,從那裡搭乘郵輪踏上一周到兩周不等的南極半島或三島(南極半島,福克蘭群島,南喬治亞島)之旅。

上海中旅的僑務總經理高傑表示,中國現在去南極的旅遊的人群要多元化得多。「中國旅行者從最初由少部分企業創始人、攝影師涉足南極旅行(2008)開始,到現在更多中小型企業家、藝術家,攝影愛好者、教師、退休人員、學生,南極旅行在中國已經不像以前那樣高不可攀。」

高傑的旅客中,最小的一位在出發前一天剛滿六歲,正好符合南北極遊客最小年齡的規定。旅行社還因此為他申請了吉尼斯紀錄。

南極遊客數量一直在波動上升,近幾年增長特別快,其中又以中國遊客增長最快——早在1992年南極就有超過6700名訪客,2007年才迎來第一位正式旅遊線路的中國遊客,不過十年時間,中國遊客數量已經躍居第二位,僅次於美國,超過離南極近得多的澳大利亞。從2010年至今,中國每年登陸南極的遊客數量從614人增長到5286人,增長了8.6倍,而同期全球南極遊客數量也增長了2.3倍。(這其中約九成遊客只是在南極半島登陸,並未到達南極圈以內。)

​遊客是否影響南極環境?

有人開始擔憂,南極脆弱的環境,能否承受日漸增多的遊客的影響。中國外交部官員也曾在公開場合表示因環境脆弱不宜推廣南極旅遊。

幾乎全部中國遊客都是通過參加南極郵輪進行南極游(目前只有一對夫婦採取自駕游),需要嚴格遵守游輪的要求。南極游輪都是在南極旅遊協會(IAATO)註冊的,按照南極條約來管理。南極旅遊協會的遊客指南中對如何避免干擾南極野生生物、保護區和科研活動等做出了指導。

南極旅遊協會的傳播與環境官員Amanda Lynnes也向中外對話確認,如果游輪上的乘客違法行為嚴重,郵輪負責人需要接受營運證書頒發機構的問詢。「一個遊客在旅行過程中違法規定而不被船員制止的可能性非常小。如果IAATO秘書處知曉了違規情況,會根據需求做相應的個案調查,並啟動一個爭端處理程序來解決這個問題。」

除了遵守南極條約,一些南極旅遊發展較久的國家還特別為南極遊客制定規則。美國就直接在美國法典中規定了不得向南極帶垃圾和生物等,如有違反,將按照民法或刑法進行處理。日本也有要求,遊客去往南極,需向環境省報批。中國官方目前還沒有為南極旅遊專門立法。

按照高傑的說法,遊客對南極的影響主要在三個方面,即油輪燃油污染排放、郵輪產生的廢水以及噪音。對於遊客自身而言,除了盡量減少噪音、用電、垃圾等環境負擔,嚴格遵守遊客指南,其他能做的並不多。

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