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自動售貨機

從無人貨架引發的風波看技術革命與社會影響

竇文宇:同樣是無人貨架的新零售模式革新,為何美國的Bodega公司遭到噓聲一片,而中國的卻波瀾不驚呢?

紐約布魯克林,一個各國移民集聚的地方,有一家社區雜貨店(grocery store)叫做Pamela』s Green Deli。女主人(經理)Pamela在這裡開店近30年,店內除了賣食品及日常用品,也提供早餐(三明治)。Pamela對於來買東西的社區顧客非常熟悉,和他們好像朋友一樣。 她的女兒,Diana Rodriguez,6歲起就在店裡幫忙幹活,熟悉這裡的顧客及環境。她希望自己在大學畢業後,能像她從多米尼加移民美國的爸爸媽媽那樣,開一家屬於自己的社區副食店,實現自己的美國夢。

像Pamela』s Green Deli這樣社區雜貨店,在西班牙語中叫Bodega。這種小店在大紐約地區就有1萬家。它們通常會開在美國大城市中的少數民族及移民聚集地區,既是當地居民市場生活不可或缺的一個社區服務,也是不少移民(比如多米尼加、波多黎各、中東)在美國賴以自立、存活下來的重要經濟形式。

但最近有一家來自硅谷的創業企業說,我們要砸掉這些雜貨店的飯碗(原話也許不是這樣,但意思是這個),而且我們取的公司名字就叫Bodega!

2017年9月13日,由兩位前Google員工Paul McDonald和Ashwath Rajan成立的創業企業Bodega,在加州正式投入市場試用。這是一個智能化的無人售貨櫃,5英尺寬,2英尺高,裡面存放一些常見的非冷藏食品及日用品。購買者用專用app可以打開櫃門,選取自己要買的物品,櫃內的攝像頭及掃描儀自動記錄所取物品的價格,然後購買者預存的信用卡會被相應自動扣款。

初期,這些智能貨架會擺放在公寓樓、辦公大樓大堂、健身房等公共場所,然後再逐漸滲透到各個社區。公司已從創投行業巨頭如First Round Capital、Forerunner Ventures、Homebrew那裡獲得了天使投資,並且拿到了來自Facebook、Google、Twitter和Dropbox一些高管的個人投資。

一個看起來很不錯的創業主意,不是嗎?

直到這個公司在Twitter上激起了民眾的反感及抱怨,Bodega一時成了熱門主題標籤。大多數的發言認為,這個有替代傳統社區雜貨店(Bodega)打算的創業想法,對依賴小雜貨店生存的中下收入人群,尤其是移民,是個經濟打擊,而且這種所謂的新零售形態,會破壞街頭小店長期形成的社區感及凝聚力——因為一旦這些機器遍布各處,買家將只會匆匆來去。長此以往,社區感將逐漸消亡。在民眾的激烈反對聲音中,以下這位的Twitter發言具有代表性:這不是什麼智能售貨盒子,而是一個分化社區的貴族盒子(gentrification box)。

在Twitter的反對聲浪掀起之後,CEO McDonald趕緊出來辯解說,公司從來沒有要把傳統的社區雜貨店取而代之的意思,但社會上的壞印象已經造成了。有人表示,會堅決捍衛傳統雜貨店的生存,並會和這家初創企業死磕下去(fight to the death)。

致力於打造無人售貨櫃的美國創業公司Bodega,在美國網民的激烈反對聲中,漸漸失去了原本的好形象。創始人的回應也並沒有挽回大眾的心。而Bodega公司目前已經停止了接受採訪。美國新零售的第一把火,就這樣要歇了?

在大洋彼岸的中國,無人貨架也是最近很火的一個新零售模式。領蛙、老虎快購、零食e家、小e微店、果小美、猩便利等一批新興創業公司湧現,BAT、京東等互聯網巨頭也開始對這個行業虎視眈眈。這些無人貨架公司所用的技術,與美國Bodega的差不多,但區別在於目標市場。它們主要用於辦公室而不是社區場所。這種定位策略,並沒有消滅居民社區小店的意圖,所以在中國社會沒有遇到大的反彈,總體反應正面。

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