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旅行

經濟艙旅行五大妙招

隨着航空公司利潤下滑、削減成本,經濟艙乘客的旅程越來越遭罪。哪些招數可以讓經濟艙乘客的旅程不那麼難捱?

那些受財務總監要求或財務狀況所迫坐到飛機後排的旅行者,近期又遭一擊。英國航空(British Airways)將部分經濟艙乘客腿部活動空間縮小至比廉價航空瑞安航空(Ryanair)還少1英寸,並對短途航班收取餐費,這是一回事;阿聯酋航空(Emirates Airline)考慮讓乘客為機上服務買單,則是另外一回事。

英國航空曾吹噓自己是上世紀八十年代末「全球最受歡迎的航空公司」,不過其航空公司楷模的地位早就被阿聯酋航空取代。但過去一年,海灣地區經濟低迷、政治局勢緊張、飛往美國的航班被禁止攜帶筆記本電腦,共同導致阿聯酋航空利潤下滑82%。像多數歐美航空公司一樣,它也必須削減成本。

當阿聯酋航空開始對機上服務收費時,我們知道飛機後排乘客的旅程更難捱了。對於頭等艙或商務艙乘客,飛行依然可以忍受,雖然英國航空的頭等艙衛生間里不再擺放鮮花。但其他乘客的旅程越來越痛苦了。

那麼坐在飛機後排的旅客們怎麼讓旅程不那麼遭罪呢?以下是五點建議,形成於航空公司緊縮開支的這些年。

●採取「周六夜航」策略。如果你的行程包含一個周六夜晚,航空公司的收費通常會低些。包含一個周六夜晚的高檔經濟艙往返機票,通常比其他時間的經濟艙還便宜。

多家航空公司都有高檔經濟艙,與經濟艙相比,它們有兩個半優點。首先,你的座位空間稍微寬敞些,腿部空間要大些。其次,高檔經濟艙給的飛行常客點數更多,我後面要說這對飛行舒適度的重要性。

高檔經濟艙的另一個優點是你經常會得到一些福利,例如航空襪或一次性牙刷和牙膏——一些我們以前在普通經濟艙認為是理所應當的東西。你經常還能拿到更好的耳機。考慮到你可以在隨身行李中帶上你自己的更高級的襪子、牙刷和耳機,我僅把這算作半個優點。

但如果你不介意離家多一兩天時間,腿部空間和飛行里程還是值得擁有的。還有一個額外好處是,周日那天可以去觀光,從飛行勞累中恢復過來。

多出來的酒店住宿有時候會抵消節省出的機票錢,但如果沒有,多數講道理的財務部都能被說服,較便宜的高檔經濟艙機票,要好過較貴的經濟艙票價。

●研究座位。經濟艙前排座位不那麼讓人感覺幽閉恐懼。但是,扶手是固定的且更粗,會讓人覺得座位更加狹窄。如果你想要更多腿部空間,緊急出口旁的經濟艙座位空間較大,足夠你坐着練習踢定位球。但不總是如此。緊急出口旁最靠窗戶的座位有時候有一面逃生門,讓座位空間比更後面的座位還擠。下載一個SeatGuru之類的應用,它可以提供關於你所搭乘航班上每個座位舒適度的信息。你積累的飛行常客點數越多,你在航空公司的常客計劃中的排名就越靠前,你就可以越早預訂座位。一到可以預訂的時間就馬上行動。

●永遠不要買航空餐。經濟艙的飯幾十年來一如既往的糟糕,還要花錢去買增添了我們受到的羞辱。登機前買好食物,或者從家帶。解決吃飯問題的最好辦法是:

●使用航空公司休息室。對於那些一直渴望能進去的人,航空公司的休息室可能令人失望。各休息室水準參差不齊,且經常跟外面的候機區一樣擁擠。但你可以在轉機時洗個澡,還有免費WiFi,你還可以在登機前吃上一頓熱乎飯,味道一般挺不錯,這就省的在機上吃航空餐了。

許多機場都可以花錢進休息室,但如果你飛得夠多,你可以通過飛行常客計劃免費進入。一些旅行者不喜歡跟一家航空公司捆綁在一起,尤其是如果該航空公司總是讓他們失望。但賺取飛行常客點數不必只忠於一家航空公司。

●嘗試聯盟夥伴。搭乘One World或星空聯盟(Star Alliance)等國際航空聯盟中任意一家成員航空公司的航班,就可以賺取點數。所以你可以嘗試不同的航空公司,同時依舊在你註冊的那家航空公司累積點數。即使這年頭航空公司紛紛削減機上服務,每家聯盟里總有些航空公司表現遠遠勝過其他成員。貨比三家,並選擇搭乘那些不那麼讓經濟艙乘客遭罪的航空公司,以茲鼓勵。

譯者/藍田

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