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與FT共進下午茶

與FT共進下午茶:美國前代理司法部長耶茨

耶茨因公開抵制特朗普旅行禁令而被解職。她回到在亞特蘭大的老家,成為年輕女性、移民等人士心目中的英雄。

在亞特蘭大老舊的肉類加工區,一家農場直接供貨的小餐廳的一個角落,美國前代理司法部長薩麗•耶茨(Sally Yates)正往我的邊盤裡盛蔬菜和一勺極具南部特色的蘸醬。她因為公然挑戰唐納德•特朗普(Donald Trump)的行政令而被解職。

「把我的撥給你一些。給你的盤子里盛一點。做成一個小素菜盤吧,行嗎?

她已經拿起我的叉子,從她的盤子里給我分了一些玉米粒、油炸秋葵和綠葉菜。「你來到我的老家,我怎麼也得讓你好好享用一頓美食,」她說。在我的堅持下,她也給自己留了一些。

耶茨是巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)總統執政時期的司法部副部長。今年1月20日,即特朗普就職當天,她出任司法部代理部長。然而,她在這個位子上只坐了10天就被解職,因為她拒絕為特朗普倍受爭議的旅行禁令——一項短時間內禁止七個以穆斯林為主國家的公民入境美國的行政令——辯護。白宮將她的行為稱之為背叛。

耶茨是在1月27日星期五飛往亞特蘭大參加一個慈善義賣活動時聽說這項旅行禁令的。總統發布禁令之前,並沒有知會她或負責國家安全的官員。那個周末,她一直在痛苦地思考自己該這麼做。星期一,她告訴司法部人員不要為總統的行政令辯護,因為她不確信這項命令是「合法的」。

當天晚上大約9點左右,耶茨還在辦公室工作。她聽到有人敲門——然後停頓了一下。 「如果是[我的助手],他會在敲門的同時直接推門進來,但這一次只是敲門,沒人進來。這和往常不太一樣。所以我有一種異樣的感覺。」來人遞給她一封總統的信,通知她,她被解職了。

一夜之間,耶茨就成了聚光燈下的人物。自由派人士將她視為英雄。來自年輕女性、移民和其他人士的信件像雪片般飛到她的家中,向她表達感激之情。現在,耶茨已經回到了距華盛頓超過600英里的亞特蘭大老家,這裡是她27年司法部職業生涯起步的地方。

中午12點29分,耶茨邁着輕快的步子走進了Miller Union餐館。雖然她早到了一分鐘,但看到我已經坐在角落的一張桌旁,她似乎有些失望。她說她不喜歡遲到,因為遲到會給人一種自己的時間比別人的時間更重要的感覺。她身穿無袖黑色襯衫和芥末黃的褲子。她神情放鬆,臉色微微泛紅,進門前一定跑來着。

我注意到,鄰桌客人的目光在一直跟着她移動。「很奇怪,我被解職之後,認出我的人比我在位時還多,」她用軟軟的、拖着長音的南方調說。

「我有時會去健身房。之前我已經幾天沒洗頭、沒化妝也沒有收拾。有人會走過來,想跟我照個自拍合影。這時候我就會徒勞地想:『天呀,我討厭這幅邋遢的樣子出門。』但我還是拒絕化妝去健身房,」她笑着說。

還有一些更加令人感動的時刻——前一段時間在一家餐館裡,一個移民家庭走到耶茨跟前說,她的行為對他們有非常重要的意義。 「當人們真的看着你的眼睛,和你說話,感謝你時……你沒法不感動,」她說。「我知道,並不是每個人都這樣想,但是幸運的是,其他人一般不會走過來對我說些什麼。」

我們把話題轉向1月底那些高潮跌宕的日子。在特朗普宣布旅行禁令前一天,耶茨曾召集白宮法律顧問唐•麥甘恩(Don McGahn)開會,提醒他,特朗普的國家安全顧問邁克爾•弗林(Mike Flynn)可能會因去年12月與俄羅斯大使的通話而遭到俄方的脅迫。此後不久,弗林就被迫辭職了。

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