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蘋果

期待蘋果重塑數字經濟

桑希爾:假如一家科技公司讓用戶能控制自己的數據,從而重塑數字經濟,將促成真正變革。蘋果似乎最契合這一理念。

史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)在2007年發布第一代iPhone時曾稱,iPhone是一款將會改變一切的革命性產品。當然,誇張是他的第二種語言。然而10年過去了,可以說喬布斯基本上說對了,即使改變的方式不是像他想象的那樣。

9月12日,蘋果(Apple)最新一代手機iPhone X在庫比蒂諾(Cupertino)發布,再一次突顯出這款智能手機已成為怎樣一種「現象級」產品。iPhone的銷量已超過10億部,它可能是史上最賺錢的產品,也令蘋果成為全球最有價值的上市公司。

但就像布賴恩•默錢特(Brian Merchant)在他應時的新書《The One Device,The Secret History of the iPhone》中寫的那樣,這款智能手機以喬布斯未曾設想的方式進化。喬布斯主要想通過增加一個iPod音樂播放器和一個網頁瀏覽器,令手機改頭換面。但隨後推出的蘋果商店(App Store)給iPhone的成長帶來了超強動力,並創造出一個全新的經濟領域。iPhone的王牌App,就是售賣其他公司App的商店。

蘋果的成就是將一台超級計算機放進了每個人的口袋裡,並讓大家知道如何使用它。在1969年幫助人類登上了月球的阿波羅制導計算機(Apollo Guidance Computer),含有12300個晶體管。而iPhone 7有33億個。用默錢特的話來說,這台名為iPhone的超級計算機已經成為「現代生活的基本工具」。

App經濟催生了如優步(Uber)、Instagram、Snapchat和愛彼迎(Airbnb)這樣的新一代硅谷企業,也令像Facebook這樣的社交媒體企業如虎添翼。如果算上包括競爭對手在內的應用生態系統,如谷歌安卓系統(Google-Android)及中國的一眾超級App,據數據公司App Annie估計,用戶今年的App下載量將達到1970億次,到2021年這一數字將增加至3530億次。

應用程序使用量的爆發促進了人際交流,也導致便利的消費方式及個性化娛樂選擇的激增。一個擁有智能手機的青少年再也不會抱怨無聊了。

但這場技術革命的到來,也令人們付出了一些代價,如一些經濟領域受到了顛覆、分散了大眾的注意力並侵犯了人們的隱私。在歐洲,公民權利往往要高於消費者的便利,因此這裡多數人的感覺截然不同。美國科技公司有時會被描繪成吸血鬼似的殖民者,吸干歐洲消費者的所有信息,使他們變成蒼白的廣告素材。

歐盟(EU)的應對方式是,以競爭方面的理由來對付美國的一些科技巨頭,並通過了將產生深遠影響的《一般數據保護條例》(General Data Protect Regulation),該條例將於明年生效。歐盟委員會(European Commission)估計,到2020年公民個人數據的價值將達到1兆歐元,幾乎是歐盟GDP的8%。該委員會認定,這種寶貴的資源應被更負責任地利用。

本周一,一份由歐盟出資的報告勾畫出了一個旨在通過創造另一個數據生態系統來收回數字主權的計劃。Decode(Decentralised Citizens Owned Data Ecosystem)計劃描述了個人用戶、企業和社會團體將如何從創建真正的共享經濟——一個數據公共空間中獲益。

在未來兩年,Decode計劃在阿姆斯特丹和巴塞羅那的試點項目中測試其方法。舉一個例子:Decode將幫助阿姆斯特丹市政當局與社區平台FairBnB合作,為遊客提供短期住宿,再將利潤投入到地方項目中。這項舉措針對的是愛彼迎,愛彼迎被控抬高租金,並且未能提供違反當地法律的房主的信息。

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