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與FT共進午餐

與FT共進午餐:京東創始人劉強東

全球營收排名第三的互聯網公司的創始人回憶道,當年他在商場租下一個櫃檯開始創業,從第一天起就「從未賣過假貨」。

當我問我的東道主,他是否覺得自己需要更多的錢時,他的回答坦坦蕩蕩,沒有一丁點的貪婪或自我懷疑:「不是我想要更多;而是我將賺到更多。」我想不出有什麼特別的理由質疑他:就像中國新的億萬富翁階層中的許多人一樣,劉強東正以令人眩暈的速度補回蹉跎歲月。

像中國許多新一代商界大亨一樣,劉強東也來自一個非常貧窮的家庭,在18歲進大學前,他每年只能吃到一兩次肉。他們家在北京以南700公里的農村,父母都是個體農民,家裡雖有幾畝稻田,但他們不得不把糧食上交給政府;那是文化大革命後的艱難時代。「6月份之後,我們一直吃的玉米。早上吃玉米粥,中午吃玉米煎餅,晚上吃一點玉米饅頭,非常硬,難以下咽,嗓子都會出血,」他告訴我,「9月後我們開始吃紅薯。中午吃紅薯煎餅,晚上吃紅薯干。」

如今,43歲的劉強東身價接近110億美元。正在與我交談的是中國的傑夫•貝索斯(Jeff Bezos),儘管他本人可能並不喜歡這樣的比較。

我們的午餐地點設在京東(JD.com)未來風格大廈頂層一個裝修奢華的房間。我們坐在一張大圓桌前,牆上掛着傳統的中國花鳥畫,桌旁是一長排豪華舒適的沙發。喜歡讓外國人叫他Richard的劉強東,上世紀90年代末在北京一個電子商場靠一個櫃檯起家,創建了自己的電商公司。如今,按營收計算,京東已是世界第三大互聯網公司,僅次於亞馬遜(Amazon)和谷歌(Google),但遙遙領先排在第四的Facebook。

他描述童年艱辛的時候,我們剛剛吃完美味可口的頭盤——西班牙蝦韃靼配紅辣椒薄脆餅乾,熏辣椒配慢煮加拿大龍蝦。1992年,劉強東好不容易通過殘酷的高考,考上精英的北京中國人民大學,他家卻連到首都的路費都湊不出來。於是,村裡的鄰居、親戚和朋友們紛紛解囊相助,湊了500元人民幣(合75美元)現金——在當時的農村是一大筆錢。那些拿不出錢的鄉親捐出了雞蛋,讓出遠門的劉強東在路上吃。「我沒法帶只雞去北京,但我可以帶雞蛋,」他說,「到北京的第一個禮拜,我天天吃雞蛋。」

說到這時,服務員恰巧進來上了一道菜:烤蘇格蘭三文魚配腌黃瓜、青蘋果和萵筍。本來他打算親自為我做一頓飯,只使用京東商城上出售的烹飪原料——這將成為「與FT共進午餐」歷史上的首次。但是當我到達他的辦公大樓——北京郊區一座赫然聳立的空間站結構建築——時,他告訴我,下午有客人要來,沒法做飯了,因為他穿了一件整潔的襯衫。這是一個令人略感困惑甚至沒有說服力的理由,但我被告知:廚師們在我們看不見的廚房裡烹制的所有原料不僅都是從京東商城訂購的,而且是由身着統一制服的京東快遞員配送的。如今,從上海到烏魯木齊,都可以見到這些駕駛貨車或者騎三輪摩托的快遞員。

只有在中國,我想……在這裡居住的過去17年期間,我目睹了令人難以置信的經濟騰飛,這一進程助推了中國億萬富翁階層的壯大。因此,我的東道主白手起家的故事是耳熟的——我們面前的奢華美食與他的艱苦成長歲月之間的反差也是這樣。但即便如此,我還是再次對中國近年來令人驚訝的發展軌跡留下深刻印象。中國在三年前才超越美國,成為全球最大電商市場;而到了去年,中國在線零售交易總額估計達到約7500億美元,幾乎是美國的兩倍。多數分析師都預計,到2020年,中國在線零售市場將再次翻番,超越美國、英國、法國、德國和日本的總和。正是這樣的前景使得劉強東成為中國排名第16位的富豪,並讓他對未來充滿了信心。

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