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智慧城市群

用發電地磚照亮智能城市

一次在高峰時間穿行倫敦維多利亞車站的經歷,讓肯博爾-庫克萌生了通過收集人們行走產生的能量來發電的主意。

勞倫斯•肯博爾-庫克(Laurence Kemball-Cook)邁入清潔能源和「智慧」城市的世界,緣起於一次在高峰時間步行穿過維多利亞火車站(London Victoria Rail Station)的經歷。

當他在通勤者之間擠來擠去的時候,走動的人群產生的動能之大令他感到震撼。「在高峰時期,每小時大約有38000人穿過維多利亞車站,」他說,「我想:一定能找到辦法把所有這些能量利用起來。」

這個靈機一動的時刻讓他研發了一種能夠從人們的腳步中「收穫」能量並利用這種能量發電的地磚。肯博爾-庫克創辦的公司Pavegen,將這項在彈性地磚下配裝電磁發電機的技術應用在世界各地150個地點,從倫敦希思羅機場(Heathrow airport)到尼日利亞拉各斯(Lagos)。在拉各斯,這種地磚被鋪在一個足球場下,為球場上的泛光燈提供一部分電力。

在對氣候變化和空氣污染的擔憂促進對清潔高效發電方式的投資之際,Pavegen成為了一波創新浪潮中的一員。可再生能源的發展通常與建立在偏遠山地的風力發電廠關聯在一起,然而Pavegen凸顯出城市作為推進化石能源替代品的前線正日益受到重視。

「多年來我一直在討論智慧城市和智慧能源,但現在終於感覺這些東西結合在一起了,」肯博爾-庫克說:「我們的技術永遠無法作為任何人的唯一供能來源,但它的確能做出貢獻。」

城市佔全球能源消耗的70%,在全球溫室氣體排放量中也佔70%左右。在推行綠色能源方面,許多城市政府比國家政府走的更遠。舊金山、法蘭克福、溫哥華和聖地亞哥等一些城市樹立了在今後30年內建立100%可再生能源電力系統的目標。

「我們看到,新一代的城市領導者正在推行綠色議程,其中有些相當徹底,這在10年或者15年前是不可能的,」倫敦政治經濟學院(LSE)的LSE Cities研究中心的執行主任菲利普•羅德(Philipp Rode)說。

比起更長遠的氣候變化,對空氣污染的擔憂正日益成為公眾支持這類舉措的驅動因素——尤其是對柴油車和火力發電站造成空氣污染的擔憂。

巴黎、馬德里、雅典和墨西哥城的市長去年12月達成了一項聯合協議,到2025年時禁止柴油車。同時,以北京為首的中國城市也正利用多種政策工具減緩汽油車的增長,並鼓勵使用電動汽車。

電動汽車可能會帶來革命性的影響,與此相比,Pavegen的「智能地磚」對綠色革命的貢獻較為微小。

一個人每在這種地磚上踏出一步,就能產生3焦耳的能量——足以使地磚鋪設地面附近的一盞低能耗LED燈點亮30秒。繁忙的街道將得到持續照明,而安靜的街道將會在一個獨行的過路者走過的時候得到「按需」照明。多餘的能量可以儲存在電池中,以備未來之需。

Pavegen的技術是一個更廣泛的趨勢的一部分——即城市小規模、「脫電網」發電。在屋頂安裝太陽能板正成為新住宅樓和商業樓的共同特徵,而許多地方當局也正投資從廢料中發電發熱的生物能電廠。

工業設計師出身的肯博爾-庫克表示,Pavegen正受益於投資者對綠色能源日益增大的興趣。這家成立於2009年的公司兩年前通過眾籌募集了200萬英鎊,正尋求通過風投渠道再募集500萬英鎊用於加速擴張。

Pavegen的大部分商業價值在於其收集到的消費者數據,這些數據是通過測量行人腳步的傳感器和對路過的人的智能手機進行藍牙連接收集而來。因此,渴望了解進入或經過其營業場所的人的身份和行為的企業,可能對「智能地磚」感興趣。

Pavegen最近與倫敦交通局(Transport for London)達成了一項協議,在歐洲最熱鬧的購物區之一牛津街(Oxford Street)的人行道上安裝智能地磚。

一些人很可能對這種數據探測抱懷疑態度,批評者會質疑該技術發電量很小,是否值得花費這樣的成本。花費大約10萬美元在華盛頓鋪設的地磚出現了一些技術故障,而且腳步數也比預想的要低。

肯博爾-庫克堅稱他們遵守數據隱私規定,華盛頓所鋪設地磚的初期問題也得到了解決。他更願意把重點放在這項技術在促進城市環保中發揮的作用。「我們把智能城市的三大特徵結合在一起,」他說:「清潔能源、人的健康和大數據。」

譯者/徐行

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