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FT大視野

FT大視野:大型能源集團紛紛押注天然氣

面對油價低迷、減排要求以及可再生能源崛起,能源巨頭紛紛轉向天然氣,期待這有助於它們在低碳的未來立足。

全球最大的浮式天然氣開採船用了8周時間被拖船從韓國一家造船廠拖到澳大利亞西北海岸近500公里外的海上,上月它在那裡就位。

未來25年,這艘紅色船殼的「巨人」(長度相當於4個足球場,滿載時的重量將是英國最新航空母艦的9倍)將從海底氣井開採天然氣,然後將其轉換成超冷液化天然氣(LNG)。每周將有LNG運輸船靠近,卸下LNG用於出口。

這個耗資140億美元的項目名為「序曲」(Prelude),由荷蘭皇家殼牌(Royal Dutch Shell)牽頭,是新增LNG產能飆升的最新一例,這一趨勢將重塑油氣行業以及它們所服務的能源市場。雪佛龍(Chevron)在澳大利亞的Wheatstone LNG開發項目將於本月投產,緊隨附近於去年投產的Gorgon項目,合計投資880億美元。埃克森美孚(ExxonMobil)、英國石油(BP)、道達爾(Total)和埃尼(Eni)也投入巨資。

從2014年到2021年,LNG供應將增長50%。這意味着每兩、三個月就會有一條新的LNG「生產線」(把天然氣泠凝成液體形態的設施,以便用船舶長途運輸)投產。BP首席經濟學家斯賓塞•戴爾(Spencer Dale)稱這一增速「相當驚人」。

這些投資是各大能源集團全面進軍天然氣領域努力的一部分,該行業的押注是,天然氣與石油和煤炭相比的清潔特點,將令其在其他化石燃料走下坡路之際繼續增長。

天然氣在燃燒發電時產生的二氧化碳是煤炭的一半,氮氧化物和其他危害健康的顆粒物的排放量至少低75%。這讓天然氣成為人們應對氣候變化和空氣污染的潛在盟友,同時針對電動車侵蝕石油需求的威脅,為行業提供一個對沖。

曾認為天然氣比不上「黑色黃金」的公司現在豪賭的是,這種無色的大宗商品有望幫助他們在低碳世界的未來保住一席之地。在BP今年至2021年投產的16個新項目中,有12個與天然氣(而非石油)有關。類似的重心轉移出現在整個行業。根據能源諮詢公司伍德麥肯茲(Wood Mackenzie)的數據,在等待投資決定的開發前期資源中,撥給天然氣項目的資源是石油的兩倍。

意大利埃尼集團首席執行官克勞迪奧•德斯卡爾齊(Claudio Descalzi)表示:「過去,在這個行業,當你勘探到天然氣(而非石油)時,你會感到失望,但現在我們要找的就是天然氣。」該集團位於埃及近海的龐大Zohr氣田將於今年底投產。

對天然氣的豪賭在很大程度上取決於行業從全球能源體系排擠煤炭並與風電和太陽能發電競爭的能力。

「長期而言,可再生資源將佔據主導地位,但在過渡期,甚至可能在過渡期末尾,需要一種能夠在風電和太陽能發電不可用時頂替的穩定發電來源,」殼牌天然氣業務主管馬爾滕•韋特薩拉(Maarten Wetselaar)表示,「我絕對相信,天然氣將發揮這種作用。」

對於天然氣的前景而言,沒有其他地區比亞洲更重要。BP預測,從現在至2035年,全球能源需求將增長30%,僅中國和印度就將佔到新增需求的一半。煤炭仍佔中國和印度發電量的60%左右,但日益加劇的對於霧霾的擔憂(以及兩國對巴黎氣候變化協定的承諾)將為天然氣提供機會。中國力求到2030年將天然氣占能源總消費的比例從6%提升至15%。目前已出現上升跡象:今年上半年,中國LNG進口量同比增長38%。

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